1 de noviembre de 2017 / 16:09 / en 2 meses

BHP se vuelca a la exploración para cumplir con demanda de cobre para autos eléctricos

Por Barbara Lewis

LONDRES, 1 nov (Reuters) - La exploración, no la adquisición, es la mejor manera en que BHP podrá cumplir con el incremento en la demanda de cobre ante el ascenso en la producción global de vehículos eléctricos, dijo un alto ejecutivo de la mayor compañía minera del mundo.

El sector del cobre enfrenta enormes desafíos a medida que se deteriora la calidad de los yacimientos existentes, ya que los vehículos eléctricos requerirán grandes volúmenes del metal, dijo Danny Malchuk, jefe de operaciones en América de BHP Minerals .

“Queremos más recursos de cobre en nuestro portafolio. Y creemos que la mejor forma de lograr esto es a través de la exploración, de la extracción”, dijo Malchuk en el texto de un discurso que ofrecerá en un foro de Bloomberg el miércoles.

Los presupuestos para exploración se hundieron durante la crisis de las materias primas que terminó a inicios del 2016.

El sector se ha recuperado muy lentamente ya que las pequeñas mineras, que normalmente proveen las pistas sobre nuevos descubrimientos, no han atraído inversores, al tiempo que las grandes compañías han cuestionado la necesidad de inyectar dinero a operaciones riesgosas.

BHP ha mantenido estable su presupuesto para la exploración de cobre en un promedio de 60 millones anuales en los últimos cuatro a cinco años, de un monto total designado al segmento de 1.000 millones de dólares.

El grupo minero apunta a encontrar grandes y longevos depósitos mediante alianzas con empresas más pequeñas, análisis de datos, asociaciones con universidades y diversificación a territorios cupríferos menos maduros, como Ecuador, donde BHP adquirió dos licencias de explotación este año.

A medida que la calidad del mineral baja en la mayor nación productora de cobre, Chile, y mientras surgen otros desafíos como el complejo acceso a suministros de agua y energía, el crecimiento mundial de la flota de vehículos eléctricos llegará a un estimado de 140 millones de unidades al 2035, desde cerca de 1 millón en la actualidad, lo que debería alentar la demanda, dijo Malchuk.

El ejecutivo añadió que los vehículos eléctricos necesitarán incluso más cobre a medida que evolucionen -hasta 105 kilos por unidad- lo que implica que la demanda alcanzaría 12 millones de toneladas o más de la mitad del actual mercado global del metal refinado.

En lo que del año, el precio del cobre ha ganado más de 20 por ciento en la bolsa de metales de Londres. (Editado en español por Marion Giraldo)

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