January 29, 2018 / 7:51 PM / 7 months ago

ACTUALIZA 2-Chile, abierto a elevar más la cuota de litio de SQM para satisfacer a Tesla: Corfo

(Actualiza que no fue posible obtener comentario inmediato de Tesla, precio de cierre de acciones)

Por Felipe Iturrieta

SANTIAGO, 29 ene (Reuters) - Chile está dispuesto a negociar un aumento adicional en la cuota de producción de litio de SQM si la minera local logra un acuerdo con el fabricante estadounidense de autos eléctricos Tesla, dijo a Reuters el lunes el jefe de la agencia estatal Corfo, Eduardo Bitrán.

El funcionario explicó que Tesla y SQM están “explorando” oportunidades debido al interés de la estadounidense por “volúmenes importantes” de hidróxido de litio, necesario para las baterías de sus vehículos.

“Lo que nosotros dijimos es que estábamos disponibles para negociar incluso cupos adicionales para que eso pueda ser posible (...), eso respecto a la producción de SQM”, apuntó Bitrán, quien hace unas semanas viajó a Estados Unidos para reunirse con ejecutivos de la automotriz.

Tesla declinó hacer comentarios y SQM no respondió de inmediato a una solicitud de declaración.

Bitrán habló luego de que Corfo y SQM sellaron recientemente un acuerdo que puso fin a una extensa disputa por el clave Salar de Atacama, en el que se fijó una nueva cuota de producción de hasta 216.000 toneladas de carbonato de litio equivalente al 2025.

Además, SQM se comprometió a proveer un 25 por ciento de su producción de litio a un precio favorable dentro de Chile, una medida destinada a incentivar la creación de valor agregado en el país.

En esa línea, Bitrán explicó que el planteamiento hecho a la firma fundada por el magnate Elon Musk es tomar salmuera natural que SQM obtiene por bombeo desde el Salar de Atacama para producir directamente hidróxido de litio de alta calidad.

“Eso es lo que conversamos allá y eso es lo que ellos les interesa”, dijo el jefe de Corfo tras una reunión con parlamentarios en la que entregó detalles del reciente acuerdo con SQM.

Tras el anuncio, las acciones serie B de SQM recuperaron parte del terreno perdido más temprano para cerrar con una baja de 0,27 por ciento, a 33.393 pesos, en la Bolsa de Santiago. (Con contribución de Fabián Andrés Cambero en Santiago de Chile y de Alexandria Sage en San Francisco. Editado por Hernán García y Javier Leira)

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