February 21, 2018 / 11:33 AM / 6 months ago

Minera global Hochschild busca activos de cobre y zinc, prevé ligera alza de producción en 2018

Por Arathy S Nair

21 feb (Reuters) - La minera de metales preciosos Hochschild, que ha estado en busca de proyectos en fases iniciales, está interesada en explotar otros minerales como el cobre o el zinc, dijo el miércoles a Reuters su presidente ejecutivo Ignacio Bustamante.

Las mineras globales desean tomar ventaja de la demanda de minerales utilizados en baterías y nuevos autos eléctricos, que se prevé aumentará en los próximos años a medida que los países toman medidas para reducir la contaminación causada por los vehículos tradicionales que consumen gasolinas.

“Hay otros metales que podrían interesarnos. El cobre es uno de ellos. El zinc es otro”, dijo Bustamante a Reuters, y añadió que la compañía también podría explotar otros minerales vinculados a productos electrónicos y baterías.

Aunque no se considera ampliamente como un mineral que será empleado en la industria de autos eléctricos, algunos investigadores han determinado que el zinc, mayormente usado para galvanizar acero, podría ser utilizado en baterías si otros minerales se vuelven demasiado costosos.

Sin embargo, Hochschild Mining Plc advirtió que la plata y el oro seguirán siendo su prioridad y que permanecerán como el foco de su cartera de metales producidos en el futuro cercano.

La compañía ha estado invirtiendo en exploración de zonas donde ya existen yacimientos y recientemente descubrió recursos de alto grado adyacentes a la veta Pablo de la mina de oro y plata Pallancata en Perú.

Gracias a las faenas en Pallancata, Hochschild prevé que su producción atribuible se eleve marginalmente a 514.000 onzas equivalentes de oro este año, desde 513.598 onzas equivalentes de oro en el 2017.

Las ganancias ajustadas estructurales de la compañía bajaron a 300,8 millones de dólares en el año que finalizó el 31 de diciembre, desde 329 millones de dólares en 2016, afectadas por mayores costos y los constantes gastos en proyectos de exploración maduros. Los ingresos subieron cerca de 5 por ciento a 722,6 millones de dólares.

La compañía global, que opera en Perú, Chile y Argentina, dijo el miércoles que apartará 10 millones de dólares para proyectos de exploración en zonas no industrializadas en 2018.

Hochschild explotará entre cuatro y cinco proyectos en Perú, Chile y Estados Unidos este año, dijo Bustamante. La compañía, que también reportó una caída de 8,6 por ciento en sus ganancias estructurales, dijo que estaba evaluando tres proyectos de oro en Nevada y que intentaría explotar al menos dos en 2018. (Reporte de Arathy S Nair en Bengaluru. Editado en español por Marion Giraldo)

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