March 1, 2018 / 7:47 PM / 7 months ago

El Salvador recibirá crédito de 80 mln dlr para recuperar sector cafetero tras plaga de la roya

SAN SALVADOR, 1 mar (Reuters) - El Salvador anunció el jueves que recibirá un préstamo de 80 millones de dólares de un banco multilateral centroamericano para renovar su parque cafetalero, el único de la región que sigue sin mostrar signos de recuperación tras la plaga de la roya que asoló Centroamérica en 2012.

El ministro de Agricultura salvadoreño, Orestes Ortez, dijo que los fondos del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) darán crédito a unos 4.160 productores para que renueven sus fincas con nuevas variedades de café de alta calidad, más resistentes a las plagas y el cambio climático.

“El préstamo no viene para la compra de árboles, viene para prestarle a los caficultores fondos para que sostengan la renovación (de las plantaciones)”, dijo Ortez, destacando que las actuales vías de financiamiento para los productores son “insuficientes”.

El funcionario detalló que el préstamo, que debe ser ratificado por el Congreso, tendrá un plazo de 25 años y una tasa de interés del 3,95 por ciento.

La cosecha salvadoreña de café es ahora menos de la mitad de la que se registraba antes del brote de roya, debido a que muchos productores no pudieron replantar con variedades resistentes y otros decidieron cambiar de cultivos.

La Organización Internacional del Café (ICO) prevé que El Salvador produzca unos 740.000 sacos de 60 kilogramos en la cosecha 2017/18, que finaliza en septiembre, menos que los 1,87 millones de sacos de la temporada 2010/11.

La producción cafetalera en Honduras y Nicaragua ya supera los niveles previos a la roya, mientras que Guatemala y Costa Rica apuntan a una cosecha un 3,0 o 4,0 por ciento inferior a la de 2010/11, según datos del ICO. (Reporte de Nelson Rentería, reporte adicional de Marcy Nicholson en Nueva York, editado por Enrique Andrés Pretel)

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