May 23, 2018 / 2:40 AM / 6 months ago

Rio Tinto negocia venta de participación en mina de cobre Grasberg por 3.500 mln dlr

23 mayo (Reuters) - La minera global Rio Tinto Ltd confirmó el miércoles que está en discusiones para vender su participación en la segunda mina de cobre más grande del mundo a la indonesia Inalum por 3.500 millones de dólares.

Aún no se logra un acuerdo y no hay certeza de que se firmará un trato vinculante con el holding minero estatal indonesio Inalum, dijo Rio en un comunicado, respondiendo a reportes sobre la posible venta.

La transacción, esperada por largo tiempo, se conoce en momentos en que Rio Tinto se despoja de activos que no cumplen con sus requisitos internos de rentabilidad, refuerza su balance y paga deuda.

Grasberg controlada y operada por Freeport Indonesia (PTFI), una filial de la estadounidense Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc. Rio Tinto tiene una empresa conjunta con Freeport por una participación de un 40 por ciento de la producción sobre niveles específicos hasta el 2021, y 40 por ciento de toda la extracción después del 2021.

“Probablemente es una venta sensata - recaudas algo de capital, te libras de algunos temas de gestión”, dijo Rohan Walsh, gerente de inversión en Karara Capital en Melbourne, uno de los inversores de Rio.

La compra de la participación de Rio por parte de Inalum formaría parte de un acuerdo para que Indonesia asuma la propiedad de un 51 por ciento de Grasberg, en su lucha por recuperar el control de la mina, que necesita de una inversión significativa para avanzar a su próxima etapa subterránea.

No fue posible contactar a Freeport para obtener comentarios.

Las acciones de Rio subían un 0,8 por ciento a 85,27 dólares australianos en las primeras operaciones en Australia.

1 dólar = 1,3205 dólares australianos Reporte de Chris Thomas en Bengaluru y Melanie Burton en Melbourne. Reporte adicional de Fergus Jensen en Yakarta; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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