May 24, 2018 / 8:27 PM / 3 months ago

Desastrosa cosecha azucarera cubana podría forzar importaciones

Por Marc Frank

LA HABANA, 24 mayo (Reuters) - Cuba podría verse forzada a importar azúcar debido al daño provocado por las lluvias, que causaron el cierre de casi todos los 54 ingenios azucareros del país con una merma de la producción cercana al 40 por ciento, dijeron medios oficiales y fuentes de la industria.

Aunque el clima jugó un papel importante en el desastroso desempeño en la campaña, expertos y funcionarios locales culparon también a reformas inadecuadas y la descapitalización, elementos que reflejan los esfuerzos por reformar la economía socialista.

El Partido Comunista de Cuba le ha encargado al nuevo presidente Miguel Díaz-Canel, que reemplazó en abril a Raúl Castro, impulsar una serie de reformas para convertir la economía en más eficiente, según autoridades del Partido.

El Ministerio del Azúcar de Cuba fue eliminado en el 2011. El monopolio estatal Azcuba fue creado luego de que la producción declinó a mínimos comparables solo con la primera década del siglo XX.

La producción de azúcar está muy por debajo de los 8 millones de toneladas producidos en 1990 antes del colapso de la Unión Soviética, exbenefactor de Cuba.

La isla caribeña planeaba producir 1,6 millones de toneladas de azúcar sin refinar esta temporada, en comparación con los 1,8 millones precedentes, debido a los daños ocasionados por el huracán Irma, en septiembre.

La cifra fue recortada luego a 1,3 millones de toneladas debido a las lluvias del inicio de la cosecha, pero la producción actualmente bordea los 1,1 millones de toneladas de azúcar sin refinar.

El declive se une a otras malas noticias para Cuba, que está batallando con una escasez de efectivo debido a la crisis económica de su aliado Venezuela, una baja en el turismo, una hostil administración estadounidense encabezada por Donald Trump y su propia inercia.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar por año y tiene un acuerdo para vender 400.000 toneladas anuales a China.

Un experto local dijo que el clima era solo una parte del problema y que la cosecha fue apenas otro ejemplo del bajo rendimiento del sistema y la necesidad de profundizar en las reformas.

“Las causas son muchas: escasa inversión en toda la cadena de valor, desconocimiento de los factores de éxito de esta industria en el mundo (...), los productores de caña son los que perciben los ingresos más bajos en toda la cadena (y) la ausencia de inversión extranjera”, dijo un economista que prefirió el anonimato.

La cosecha de azúcar cubana se extiende desde finales de noviembre hasta abril. Los rendimientos y la producción bajan de manera significativa a medida que se aproxima el calor y la humedad del verano boreal. (Reporte de Marc Frank. Escrito en español por Nelson Acosta, editado por Gabriela Donoso )

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