August 21, 2018 / 11:07 AM / 3 months ago

RPT-ACTUALIZA 3-ConocoPhillips alcanza acuerdo con venezolana PDVSA sobre pago de 2.000 mln dlr

(Repite nota transmitida la noche anterior. Texto sin cambios)

Por Marianna Parraga y Nivedita Bhattacharjee

20 ago (Reuters) - La petrolera estadounidense ConocoPhillips y PDVSA informaron el lunes que alcanzaron un acuerdo por el pago de un laudo arbitral de unos 2.000 millones de dólares, suspendiendo una disputa que impedía a la estatal venezolana exportar crudo desde la mayoría de sus terminales caribeñas.

La producción de crudo de Venezuela, fuente esencial de ingresos para el país, ha caído este año a mínimos en 60 años a raíz de la desinversión, recesión e hiperinflación que hicieron colapsar a su economía. El acuerdo podría restablecer parte de las exportaciones suspendidas al reactivar envíos desde el Caribe.

Conoco suspenderá las acciones legales dirigidas a efectivizar la decisión arbitral mientras se efectúen los pagos, dijo el portavoz Daren Beaudo, quien declinó detallar si éstos se harán en efectivo o en petróleo. Agregó que la información es confidencial.

Por su parte, PDVSA confirmó que se alcanzó un pacto y dijo que pagará una parte del monto del laudo en un “plazo prudencial”, contando con un plazo de 4,5 años para cumplir con el saldo restante en “cuotas trimestrales”.

“Las partes negociaron el acuerdo suscrito este sábado pasado, como resultado del cual ConocoPhillips deberá suspender o dejar sin efecto todas las medidas tomadas para ejecutar el laudo arbitral”, dijo la petrolera venezolana en un comunicado.

La estatal aseguró que continuará con sus operaciones y atenderá sus mercados.

“Este acuerdo alcanzado con ConocoPhillips demuestra una vez más la firme voluntad de PDVSA de alcanzar soluciones comerciales con sus acreedores”, agregó.

Conoco introdujo una solicitud de arbitraje en 2007 contra Venezuela frente a un tribunal del Banco Mundial por la nacionalización de dos de sus proyectos en el país miembro de la OPEP y pidió más tarde a la Cámara de Comercio Internacional (CCI) dirimir una disputa por la disolución anticipada de contratos de asociación con PDVSA.

El caso arbitral más relevante, presentado ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones del Banco Mundial (CIADI), podría arrojar un veredicto final a fines de año, según declaraciones de Conoco meses atrás.

“Al incumplir casi todos sus pagos de bonos en los últimos meses, PDVSA podría haber generado un colchón de dinero suficiente para pagarle a Conoco”, dijo Francisco Monaldi, analista de energía en Latinoamérica en el Baker Institute de la Universidad de Rice en Houston.

“PDVSA obtendrá un respiro y recuperará su capacidad de exportar desde el Caribe mientras le pague a Conoco a tiempo. Conoco podría concentrarse ahora en el caso más grande ante el CIADI”, agregó.

El acuerdo entre PDVSA y Conoco se logra poco antes de audiencias judiciales previstas para el mes próximo en Bonaire y Aruba, que podrían haber autorizado a la firma estadounidense a vender activos de la venezolana incautados a través de resoluciones judiciales.

El Gobierno de Curazao, donde se lleva a cabo la búsqueda de un operador para reemplazar a PDVSA al frente de la refinería Isla, recibió con agrado el acuerdo.

La CCI emitió un fallo sobre el caso Conoco-PDVSA en abril, pero la venezolana no realizó pagos en las semanas siguientes. En mayo, Conoco inició acciones legales para retener la mayoría de los activos de PDVSA en el Caribe, provocando el derrumbe de las exportaciones de la firma, sobre todo con destino a Asia.

PAGO FRACCIONADO

PDVSA acordó un desembolso inicial cercano a 500 millones de dólares dentro de un periodo de 90 días desde la firma del acuerdo. El monto restante será pagado trimestralmente en un lapso de cuatro años y medio, señaló Conoco en un comunicado.

Bajo una nueva gerencia encabezada por militares nombrada a fines del año pasado, PDVSA ha tenido cada vez más problemas para producir, refinar y exportar crudo en medio de una severa escasez de efectivo. Además, ha sufrido sanciones impuestas desde el año pasado por el Gobierno estadounidense.

Varios acuerdos previos establecidos por el Gobierno venezolano y sus empresas estatales sobre decenas de arbitrajes y reclamos legales relacionados con las nacionalizaciones ordenadas hace una década por el fallecido presidente Hugo Chávez han incumplido los plazos de pago, acabando en renegociaciones y disputas legales.

“Lo que hace que esta situación y el reclamo de Conoco sean únicos es la cantidad de acreedores que están haciendo fila tras los mismos activos venezolanos”, afirmó Jay Auslander, socio de la firma legal con sede en Nueva York Wilk Auslander.

“Así que la misma Venezuela tiene muchas razones para resolver el problema con Conoco. El cómo esto evolucionará en el tiempo es incierto, sin embargo, ya que Venezuela podría simplemente carecer de liquidez para cumplir por completo”, agregó.

Conoco afirmó que se asegurará de que el acuerdo cumple con los requisitos regulatorios estadounidenses, incluida cualquier sanción aplicable contra Venezuela. (Reporte de Marianna Parraga en Ciudad de México, Nivedita Bhattacharjee en Bengaluru, Sailu Urribarri en Jacksonville, Alexandra Ulmer y Deisy Buitrago en Caracas y Gary McWilliams en Houston; editado en español por Janisse Huambachano, Marion Giraldo y Carlos Serrano)

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