September 25, 2018 / 3:24 PM / 2 months ago

CORREGIDO-ACTUALIZA 1-EEUU sanciona a esposa de Maduro, a vicepresidenta y a ministros venezolanos

(En sexto párrafo corrige que Cilia Flores fue procuradora general y no fiscal general como se envió por error)

WASHINGTON, 25 sep (Reuters) - Estados Unidos impuso nuevas sanciones a la esposa del presidente venezolano Nicolás Maduro y a miembros clave de su Gobierno, incluidos la vicepresidenta y el ministro de Defensa, a los que acusó de saquear la riqueza del país y ayudar a que el mandatario mantenga su control del poder.

La vicepresidenta venezolana, Delcy Rodríguez, y el ministro de Defensa, Vladimir Padrino López, están entre los seis individuos a los que apuntan las sanciones, según un comunicado del Departamento del Tesoro divulgado el martes. Tres entidades y una aeronave también están en la lista.

“El presidente Maduro confió en su círculo interno para mantener su control del poder, mientras su régimen sistemáticamente saquea lo que queda de la riqueza de Venezuela”, dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin.

El Gobierno de Trump ha sumado constantemente sanciones contra el gobierno izquierdista de Maduro por la represión de la oposición, la corrupción generalizada y las políticas que colapsaron la economía.

Una hiperinflación de un 200.000 por ciento anual, así como la escasez de alimentos básicos y medicinas han llevado a la emigración masiva de venezolanos.

La primera dama, Cilia Flores, una abogada y exprocuradora general, también dirigió el Parlamento del país. Ella quedó expuesta internacionalmente en 2015 cuando dos de sus sobrinos fueron arrestados por conspirar para traficar cocaína hacia Estados Unidos.

Padrino, de 55 años, fue nombrado ministro de Defensa en 2014.

El Departamento del Tesoro dijo que Padrino ayudó a garantizar la lealtad de los militares al Gobierno de Maduro, mientras que Rodríguez lo ayudó a mantener el poder y a solidificar su régimen autoritario.

El Ministerio de Información venezolano no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. (Reporte de Susan Heavey en Washington, Lesley Wroughton en Nueva York y Brian Ellsworth en Caracas; Editado en español por Silene Ramírez)

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