October 9, 2018 / 3:11 PM / a month ago

Chilena Codelco planea emitir hasta 1.000 mln dlr de deuda en 2019: presidente directorio

LONDRES, 9 oct (Reuters) - La minera estatal chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, planea emitir hasta 1.000 millones de dólares de deuda el próximo año para ayudar a financiar su ambicioso plan de inversiones, dijo el martes el presidente del directorio, Juan Benavides.

El ejecutivo también dijo que la firma estudia proyectos de exploración en Brasil, Ecuador y Kazajistán y que los planes establecidos hace más de dos años para posiblemente entrar en Mongolia se habían detenido por ahora.

Codelco tiene un programa de inversión de 40.000 millones de dólares en la próxima década para mantener su producción en medio de una caída de las leyes de mineral en sus yacimientos. Además busca reducir sus costos y aumentar la productividad.

“Emitiremos un máximo de 1.000 millones de dólares de deuda en 2019, no sabemos dónde todavía. Será donde se encuentren los mejores beneficios en términos de costos, flexibilidad e intereses”, dijo Benavides.

El ejecutivo agregó que buena parte de los 40.000 millones de dólares del plan vendrán del flujo de caja.

La minera recaudó 600 millones de dólares este año en Taiwán con un bono a 30 años.

El foco principal de Codelco en los próximos años estará en Chile y la extensión de la vida útil de sus minas, que incluyen Chuquicamata y El Teniente.

En agosto, Codelco revisó su plan para convertir su mina a cielo abierto Chuquicamata en subterránea y extender su vida útil en 50 años.

El avance en “Chuquicamata está en lo previsto, la vemos procesando mineral a mediados del próximo año, probablemente en julio. Inicialmente producirá 275.000 toneladas de cobre al año y para 2025 esperamos que produzca unas 350.000 toneladas”, dijo Benavides.

Alrededor del 60 por ciento del plan, o 24.000 millones de dólares, corresponden a los llamados “proyectos estructurales” para extender la vida útil de las minas y el otro 40 por ciento corresponde a proyectos que incluyen mejorar las operaciones de la fundición y renovar equipos y maquinaria.

Pero Codelco tiene además la capacidad, la experiencia y el conocimiento para el desarrollo de minas a cielo abierto y subterráneas en todo el mundo, dijo Benavides.

“Estamos explorando en Ecuador, Brasil y tenemos un acuerdo para colaborar con Kazajistán. Miramos en Mongolia, pero no estamos avanzando en eso”, acotó. (Reporte de Pratima Desai, editado en español por Fabián Andrés Cambero)

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