October 17, 2018 / 8:49 PM / a month ago

ACTUALIZA 2-Agencia chilena llevará a arbitraje internacional contrato con productora litio Albemarle

(Agrega comentario de Albemarle)

SANTIAGO, 17 oct (Reuters) - La oficina estatal chilena de fomento Corfo dijo el miércoles que someterá a un arbitraje en la Cámara de Comercio Internacional su contrato con la productora estadounidense de litio Albemarle, por diferencias en la interpretación de una cláusula.

A inicios de mes, Corfo dijo que sopesaba el arbitraje contra Albemarle porque no estaría cumpliendo aspectos técnicos dentro de su obligación de ofrecer hasta un 25 por ciento de su capacidad de producción anual a una tasa de descuento a las compañías que buscan producir materiales para baterías en Chile.

“Es por ello que hemos decidido solicitar una interpretación de la cláusula de ese contrato a la Cámara de Comercio Internacional, vale decir, someteremos a arbitraje nuestra diferencia con la empresa mencionada”, dijo la entidad estatal en un comunicado.

“Creemos firmemente que la propuesta de Albemarle no se ajusta a los términos del contrato, ni menos responde a la promoción de una industria de valor agregado en nuestro país”, agregó.

Albemarle dijo que lamenta la necesidad de un arbitraje, pero denunció lo que considera la “diferencia sustancial” entre el acuerdo contractual y lo que Corfo ahora exige.

“Confiamos en nuestra posición”, dijo Eric Norris, jefe de operaciones de litio de Albemarle, en un comunicado enviado por correo electrónico a Reuters.

“Nuestra compañía mantiene los más altos estándares de gobernanza corporativa, por lo que enfrentaremos este nuevo escenario con la mayor seriedad y la misma buena fe que ha guiado todas nuestras acciones en Chile durante casi 40 años”, agregó Norris.

La compañía dijo en un comunicado la semana pasada que había hecho varias ofertas de precios y que creía que había cumplido con sus obligaciones con el Gobierno chileno.

Corfo había aclarado previamente que la disputa con Albemarle no pondría en peligro su derecho a producir litio en el Salar de Atacama, uno de los depósitos del metal ligero más apetecidos del mundo.

De acuerdo a la entidad gubernamental, la tasa reducida acordada en el contrato debe ser igual al precio de mercado más bajo de litio producido por la empresa y exportado desde Chile en los últimos seis meses, lo que no se estaría cumpliendo.

Desde Atacama, donde operan Albemarle y el competidor chileno SQM, se extrae más de un tercio del litio del mundo.

Reporte de Fabián Andrés Cambero. Editado por Javier Leira y Carlos Aliaga

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