8 de junio de 2014 / 16:03 / en 4 años

ACTUALIZA 2-Patrocinadores aumentan presión sobre la FIFA por acusaciones sobre Qatar

* Patrocinadores, inquietos por acusaciones de soborno para Qatar 2022

* Patrocinadores, medios se beneficiarían de cambio de sede (Agrega citas FIFA, Coca-Cola)

Por Keith Weir y Ossian Shine

LONDRES/RIO DE JANEIRO, 8 jun (Reuters) - Los patrocinadores Adidas, Sony, Visa y Coca-Cola pidieron a la FIFA abordar a fondo las acusaciones de soborno para otorgar la organización del Mundial de fútbol del 2022 a Qatar, un tema que está opacando el próximo inicio de la Copa en Brasil.

A sólo cuatro días de que empiece el Mundial, la FIFA está a la defensiva y está realizando una investigación interna para decidir si mantiene o no la decisión de celebrar el Mundial del 2018 en Rusia y el del 2022 en Qatar.

Ambos países han negado haber incurrido en irregularidades para adjudicarse la organización de la Copa.

La puja de Qatar provocó controversia desde un comienzo debido al calor extremo que sufre el país árabe durante los meses en que se celebra el Mundial, además de la falta de tradición futbolística de la pequeña nación.

Si sigue adelante, el torneo se movería a una fecha más avanzada en el año, lo que provocaría un dolor de cabeza para medios de comunicación y clubes de fútbol europeos.

Las señales de inquietud de parte de algunos financistas de la FIFA aumentarán la presión sobre la organización encabezada por el suizo de 78 años Joseph Blatter para que llegue al fondo de las acusaciones y aborde preocupaciones subyacentes respecto a cómo es administrada.

“El tenor negativo del debate público respecto a la FIFA en este momento no es bueno ni para el fútbol ni para la FIFA y sus socios”, dijo la compañía alemana de ropa deportiva Adidas , que ha firmado como patrocinadora de la FIFA hasta el 2030, extendiendo una asociación que se remonta a 1970.

Por su parte, Coca-Cola señaló en un comunicado que “cualquier cosa que menoscabe la misión e ideales del Mundial de la FIFA es algo que nos preocupa (...) Pero confiamos en que la FIFA está tomando con mucha seriedad esas acusaciones y que está investigándolas minuciosamente”.

INTENTO DE PAÑOS FRIOS

El diario británico Sunday Times ha impreso durante los últimos dos fines de semana lo que afirma que son documentos filtrados que demuestran que se pagaron sobornos para asegurar que se otorgara la organización del evento a Qatar, cosa que ese país niega.

El ex fiscal estadounidense Michael García, que lidera la investigación interna de la FIFA, tiene que presentar su informe en julio, una semana después de la finalización de la Copa del Mundo de Brasil.

La FIFA emitió un comunicado de Thierry Weil, director de comercialización, con el que buscó enfriar la situación.

“Estamos en contacto constante con nuestros Afiliados Comerciales, incluyendo a Adidas, Sony y Visa y tenemos una confianza del 100 por ciento en la investigación que está realizando actualmente la Comisión independiente de Etica de la FIFA”, dijo Weil.

“Nuestros patrocinadores no han solicitado nada que no esté cubierto por la investigación en curso de la Comisión de Etica”.

La compañía de pagos con tarjeta de crédito Visa, que tiene un contrato como patrocinador de la FIFA hasta el 2022, afirmó que está atenta al avance de la investigación de García.

“Esperamos que la FIFA adopte las acciones apropiadas para responder al reporte y a sus recomendaciones”, dijo la firma.

El gigante japonés de artículos para el consumidor Sony adoptó una línea similar y dijo que esperaba que las acusaciones sean “investigadas apropiadamente”.

Sony, Adidas, Coca-Cola y Visa figuran entre los seis principales patrocinadores de la FIFA que pagaron colectivamente alrededor de 180 millones de dólares el año pasado.

Airline Emirates declinó a comentar, al igual que la automotriz surcoreana Hyundai/Kia. (Reporte adicional de Ossian Shine en Rio de Janeiro, Peter Graff en Londres, Reiji Murai en Tokio, Hyunjoo Jin en Seúl y Tim Hepher en París. Traducido por la Redacción de Madrid. Editado por Patricio Abusleme/Mónica Vargas vía Mesa Santiago)

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