December 12, 2014 / 7:58 PM / 4 years ago

Panamá dice Cuba asistirá por primera vez a Cumbre de las Américas

CIUDAD DE PANAMA (Reuters) - Cuba asistirá por primera vez a la Cumbre de las Américas, dijo el viernes la cancillería de Panamá, sede de una reunión que abriría la posibilidad de un encuentro cara a cara entre los presidentes Barack Obama y Raúl Castro.

Cuba no asistió a las seis cumbres anteriores en medio de la oposición de Estados Unidos, su histórico rival político desde el triunfo de la Revolución comunista en 1959.

La Cumbre de las Américas es impulsada por la Organización de Estados Americanos (OEA), un organismo del cual la isla forma parte pero del que estuvo suspendida desde 1962 hasta el 2009 y actualmente no participa como miembro activo.

La ministra de Relaciones Exteriores de Panamá, Isabel Saint-Malo, dijo que Cuba estará en la cumbre, a realizarse del 10 al 11 de abril del 2015, según un portavoz de comunicaciones del ministerio, Luis Martín.

“Cuba ha confirmado su asistencia a la cumbre al más alto nivel del gobierno. También han confirmado otros países como Chile y Colombia y algunos de los países centroamericanos, incluyendo El Salvador y Costa Rica”, dijo Martín a Reuters.

El funcionario dijo no poder confirmar si “al más alto nivel” significaba la asistencia del presidente Raúl Castro.

En la anterior cumbre, celebrada en Colombia en 2012, los países de América Latina amenazaron con boicotear la próxima reunión si Cuba era excluida, y en los meses recientes la participación de este país era esperada con expectativa.

Se espera que Estados Unidos asista a la cumbre, aunque no está confirmado que Obama encabece la delegación.

Washington ha dicho que Cuba debe ser excluida, pero recientemente su secretario de Estado, John Kerry, suavizó esa postura para indicar que “debemos ir más allá del eterno debate acerca de la asistencia -quién viene- y focalizarnos en los temas sustantivos de la cumbre”.

La relación entre ambos países, históricamente tensas, están actualmente focalizadas en el conflicto por el contratista estadounidense Alan Gross, quien cumple una condena de 15 años en una cárcel cubana acusado de utilizar tecnología prohibida para brindar servicios de internet a cubanos judíos.

Cuba busca intercambiar a Gross por tres cubanos que cumplen condena en Estados Unidos por espionaje contra exiliados anticastristas de Florida, pero Washington se ha negado.

Reporte de Elida Moreno, reporte adicional de Dan Trotta en La Habana. Escrito por Anahí Rama, editado por Javier Leira

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