February 9, 2015 / 7:34 PM / 3 years ago

Corte Miami sentencia a ex juez venezolano a casi siete años de prisión en caso narcotráfico

MIAMI (Reuters) - Un ex juez venezolano fue sentenciado el lunes a seis años y ocho meses de prisión en una corte de Miami, después de ser acusado de aceptar sobornos del jefe de un cártel de drogas sudamericano.

Benny Palmeri-Bacchi se declaró culpable de lavado de dinero, extorsión y conspirar para obstruir a la justicia.

Los fiscales acordaron una sentencia poco severa por su cooperación en una iniciativa estadounidense contra destacados funcionarios venezolanos de quienes se sospecha que ayudaron a traficantes de droga colombianos.

“Me siento muy arrepentido y pido piedad”, dijo en español a la jueza estadounidense Ursula Ungaro, hablando a través de un traductor.

Palmeri-Bacchi fue condenado a 80 meses en prisión por cada uno de los tres cargos de los que se declaró culpable, pero se le permitieron cumplir las sentencias de forma simultánea.

Bajo el acuerdo de admisión de culpabilidad, los fiscales estadounidenses retiraron un cargo por tráfico de drogas contra el acusado, que conllevaba una posible condena a prisión perpetua.

Palmeri-Bacchi tras la sentencia tendrá que cumplir tres años de libertad vigilada, pero es probable que luego ser salir de prisión sea deportado.

“Tenemos un acuerdo de admisión de culpabilidad muy favorable y un comportamiento muy agravado”, dijo Ungaro en la audiencia, al comentar los cargos de corrupción pública.

“Estamos hablando sobre narcotráfico al más alto nivel”, agregó.

Los abogados de Palmeri-Bacchi no quisieron hacer comentarios, al igual que los fiscales.

Arrestado el pasado verano boreal en Miami mientras se dirigía a pasar unas vacaciones familiares en Disney World, Palmeri-Bacchi fue acusado de ayudar a un líder de drogas colombiano a enviar “miles de kilogramos de cocaína” de Venezuela a Estados Unidos, según grabaciones de la corte.

Palmeri-Bacchi fue acusado junto con Rodolfo McTurk, ex director de Interpol en Venezuela, quien nunca quedó bajo custodia estadounidense.

El arresto del ex juez venezolano es parte de un esfuerzo estadounidense que también apunta al ex jefe de inteligencia de Venezuela, Hugo Carvajal, a quien se acusó en mayo de 2013 de conspirar para contrabandear cocaína hacia Estados Unidos.

Carvajal fue detenido en la isla caribeña de Aruba en julio, pero rápidamente fue puesto en libertad debido a su inmunidad diplomática y se le permitió regresar a Venezuela.[ID:nL2N0Q0004]

Reporte de Zachary Fagenson,; Escrito por Letitia Stein,; Editado en español por Lucila Sigal

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