February 17, 2015 / 11:19 AM / 4 years ago

Haití cancela jornada de Carnaval por accidente que deja al menos 16 muertos

PUERTO PRÍNCIPE (Reuters) - Al menos 16 personas murieron y unas 78 resultaron heridas en la madrugada del martes cuando una carroza de Carnaval chocó con el tendido eléctrico en la capital de Haití, Puerto Príncipe, lo que provocó una estampida entre el público, informaron funcionarios.

Varios participantes en el carnaval en Puerto Príncipe. Imagen de archivo, 15 febrero, 2015. Al menos 18 personas murieron y unas 60 resultaron heridas en la madrugada del martes cuando una carroza de Carnaval chocó con el tendido eléctrico en la capital de Haití, Puerto Príncipe, en el segundo día de la festividad anual, informaron funcionarios. REUTERS/Andrés Martínez Casares

La tragedia en la capital haitiana llevó al Gobierno a cancelar el último día de Carnaval, una estridente celebración que precede al comienzo de la cuaresma, y declarar tres días de duelo nacional.

La mayoría de las víctimas murió aplastada en la estampida, dijeron testigos.

Un video del incidente divulgado en YouTube muestra un cable eléctrico alcanzando a un popular cantante conocido como Fantom en la carroza cuando pasaba cerca del palco presidencial repleto de espectadores.

Funcionarios habían dicho horas antes que los fallecidos eran hasta 18 o 20, pero la cifra fue revisada en la tarde a 16.

Siete personas murieron electrocutadas en la carroza y otros fallecieron en medio del pánico que siguió al hecho. Fantom, integrante de una banda de hip-hop llamada Barikad Crew, se encontraba entre los heridos, según uno de sus amigos.

El primer ministro Evans Paul anunció la cancelación del Carnaval y los tres días de duelo en una conferencia de prensa.

“Le estamos diciendo a la gente de Haití que todos debemos ser solidarios”, dijo Paul, quien estaba acompañado por ministros, artistas y la esposa del presidente Sophia Martelly.

“Todos somos Haití”, agregó.

Paul dijo que el Gobierno y los organizadores del Carnaval realizarán una marcha silenciosa para recordar a las víctimas, con los participantes vestidos de blanco en señal de duelo.

El presidente de Haití, Michel Martelly, expresó sus “más sinceras condolencias” a las víctimas en un mensaje en Twitter y su esposa visitó los hospitales que trataban a los heridos.

En tanto, en el Carnaval de Brasil, tres hombres se electrocutaron el martes cuando empujaban una carroza hacia un desfile y chocaron contra el tendido eléctrico en el suburbio Nova Iguaçu de Río de Janeiro, dijo la policía.

La imagen de un sol en la carroza hecho de alambre tocó el cable de electricidad y envió una descarga fatal a través del armazón de metal de la carroza, explicó la policía. Las autoridades cancelaron las festividades en el distrito después del accidente.

Reporte de Amelie Baron en Haití y Anthony Boadle en Brasil. Escrito por David Adams, Editado en español por Janisse Huambachano

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