April 22, 2015 / 12:22 PM / 4 years ago

Papa Francisco visitará Cuba antes de viajar a EEUU en septiembre: Vaticano

CIUDAD DEL VATICANO (Reuters) - El Papa Francisco visitará Cuba antes de viajar a Estados Unidos en septiembre, informó el miércoles el Vaticano, para consolidar con broche de oro su gestión para acercar a los enemigos de la Guerra Fría tras más de medio siglo de desconfianza.

El Papa Francisco saluda a su llegada a la audiencia semanal en la plaza de San Pedro, Vaticano, 22 abr, 2015. El Papa Francisco visitará Cuba antes de viajar a Estados Unidos en septiembre, informó el miércoles el Vaticano. REUTERS/Max Rossi

El portavoz del Vaticano, el padre Federico Lombardi, no especificó cuánto durará la escala en Cuba, y sólo señaló que Francisco aceptó las invitaciones realizadas por el Gobierno y la Iglesia Católica de la isla.

Esta será la primera visita del religioso argentino a Cuba como Papa. Sus dos predecesores, Juan Pablo II y Benedicto XVI, estuvieron en la isla caribeña en 1998 y 2012, respectivamente, y se reunieron con el líder revolucionario y ex presidente Fidel Castro.

En diciembre pasado, Washington y La Habana anunciaron que tras 18 meses de conversaciones secretas, con la mediación del Papa Francisco y de Canadá, ambas partes estaban trabajando para relanzar sus relaciones diplomáticas y en la reapertura de embajadas en sus respectivas capitales.

“El Papa es un referente obligado en esa aproximación entre los dos países (Cuba y EEUU)”, dijo a Reuters en La Habana monseñor José Félix Pérez, secretario adjunto y portavoz de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba.

“Su mediación, sin duda, fue muy eficaz, en correspondencia con el espíritu cristiano que siempre procura la reconciliación, la solución de conflictos, el acercamiento entre quienes están enemistados”, destacó.

El Gobierno cubano expresó satisfacción por la visita del Papa.

“Me complace confirmar el anuncio realizado por el vocero del Vaticano en el día de hoy, en relación con que su Santidad Francisco visitará nuestro país en el próximo mes de septiembre”, dijo el canciller Bruno Rodríguez en una conferencia de prensa en Bruselas reportada por el canal de televisión Telesur.

Cuba había sido un punto focal para los diplomáticos del Vaticano desde que Fidel Castro tomó el poder en 1959 y restringió las actividades de la Iglesia en lo que era en ese momento un país profundamente católico.

“Es una satisfacción enorme que pueda visitarnos, casi uno piensa que Cuba es un país privilegiado porque será el tercer Papa que nos visita en el transcurso de los últimos años”, agregó Pérez del episcopado cubano.

El Sumo Pontífice tiene previsto llegar a Washington el 22 de septiembre para visitar la Casa Blanca, el Congreso estadounidense y Naciones Unidas. Además irá a Nueva York y Filadelfia.

Reporte de Philip Pullella. Reporte adicional en La Habana de Nelson Acosta. Editado en español por Lucila Sigal y Carlos Serrano

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