May 12, 2015 / 11:10 PM / 4 years ago

Ex ministro Economía de Panamá es detenido por cargos de corrupción

CIUDAD DE PANAMÁ, 12 mayo (Reuters) - El ex ministro de Economía panameño Frank De Lima, uno de los artífices del espectacular crecimiento económico del país centroamericano en los últimos años, fue detenido el martes bajo cargos de corrupción que son parte del mismo caso por el que se investiga al ex presidente Ricardo Martinelli.

La Fiscalía acusó a De Lima de participar en la malversación de fondos públicos en un plan estatal de alimentos, dijo a Reuters su abogado, con lo que se convierte en el segundo ex ministro del gobierno de Martinelli (2009-2014) al que se le abre un proceso judicial.

“Le formularon cargos por supuesto peculado y procedieron a arrestarlo. Supuestamente fue mencionado por una de las personas investigadas como la persona que asignaba los presupuestos para hacer las compras”, dijo Eduardo Sequeira, representante legal del ex funcionario, quien consideró la medida “sin base legal”.

Un ex funcionario del Programa de Ayuda Nacional (PAN), que colabora con las autoridades, dijo que el ex ministro fraccionaba la compra de insumos con sobrecosto para un programa de alimentos escolares, evitando la auditaría oficial de los presupuestos.

Economista graduado en Estados Unidos, De Lima lideró desde 2011 la exitosa gestión económica del gobierno de Martinelli, cuando la economía panameña llegó a expandirse a tasas de dos dígitos, pero que también ha dejado una estela de escándalos de corrupción que han salpicado a políticos, jueces y policías.

El ex mandatario, quien se encuentra fuera del país, perdió su inmunidad el mes pasado y está siendo investigado por su presunta participación en la trama con la que habrían defraudado unos 45 millones de dólares.

Reporte de Elida Moreno; Editado por Ricardo Figueroa

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