December 7, 2015 / 11:35 AM / 3 years ago

Arzobispo de El Salvador niega supuesto soborno para encubrir caso de pederastia

SAN SALVADOR (Reuters) - El arzobispo de El Salvador, José Escobar Alas, negó el domingo que haya intentado sobornar a una supuesta víctima de abuso sexual por parte de un sacerdote para que guardara silencio, mientras la Iglesia enfrenta varios casos de pederastia en el país centroamericano.

En la imagen de archivo, el presidente de EEUU, Barack Obama, vista la catedral metropolitana de El Salvador, acompañaado del arzobispo, Jose Luis Escobar Alas, el 24 de marzo de 2011. El arzobispo de El Salvador, José Escobar Alas, negó el domingo que haya intentado sobornar a una supuesta víctima de abuso sexual por parte de un sacerdote para que guardara silencio, mientras la Iglesia enfrenta varios casos de pederastia en el país centroamericano. REUTERS/Jason Reed

Una mujer, cuya identidad no ha sido revelada, denunció la semana pasada que el sacerdote Leopoldo Deras, quien falleció en el 2009, abusó sexualmente de ella entre sus 13 y 21 años, en un caso que habría iniciado en 1977.

La mujer quedó embarazada producto de esos hechos y dio a luz a un hijo que Deras reconoció legalmente en el 2001.

Según la Iglesia, cuando el sacerdote falleció, el arzobispo heredó tres propiedades, por lo que la mujer se puso en contacto con las autoridades eclesiásticas para obtener ayuda económica.

    El arzobispo reconoció que recibió las propiedades y que dio ayuda económica a la mujer y su hijo en varias ocasiones, como un acto de “solidaridad”. Sin embargo, la mujer dice que Escobar quiso sobornarla con un cheque de 5,000 dólares para que callara sobre el caso.

“Juro que nunca he sobornado (...) a la persona que me acusa de tal delito. La ayuda que entregué a esa persona fue con la finalidad de favorecer a su hijo. Nunca me habló de haber sido abusada”, dijo el máximo jerarca eclesiástico de El Salvador en conferencia de prensa.

La Iglesia Católica del país enfrenta una serie de casos de pederastia, que involucran a otros sacerdotes como el biógrafo del mártir Óscar Romero, Jesús Delgado, y al párroco Juan Francisco Gálvez, sobre quien pesan seis denuncias.

Escobar aseguró que la Iglesia no tolerará la pederastia y que en cada diócesis habrá una oficina y un tribunal para escuchar casos de abusos por parte de sacerdotes. Las denuncias se producen en momentos en los que el Papa Francisco impulsa una cruzada contra ese delito desde el Vaticano.

Reporte de Nelson Rentería, editado por Tomás Sarmiento

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