November 11, 2016 / 5:21 PM / 2 years ago

Ingresos por turismo Cuba en primer semestre 2016 suben a más de 1.200 mln dlrs

Un músico presentándose en un restaurante en La Habana, mar 16, 2016. Las autoridades de La Habana suspendieron la emisión de licencias para nuevos restaurantes privados en la ciudad y advirtieron a los ya existentes que obedezcan la estricta legislación, según dueños de los locales que gozan de popularidad entre los turistas extranjeros. REUTERS/Ueslei Marcelino

LA HABANA (Reuters) - Los ingresos por turismo en Cuba subieron un 15 por ciento en el primer semestre de este año frente al mismo período de 2015, dijo el viernes la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI), que reportó la llegada de 2,1 millones de visitantes a la isla.

La ONEI sostuvo que entre enero y junio los ingresos turísticos ascendieron a más de 1.200 millones de dólares, generados principalmente por la visita de canadienses, cubanos que viven en el exterior y viajeros de Estados Unidos.

El año pasado Cuba sumó ingresos de 2.800 millones de dólares por turismo, el sector más dinámico de la economía de la isla y la segunda fuente de divisas del país detrás de la venta de servicios profesionales al exterior, de acuerdo a un reporte previo de la ONEI.

“Canadá continuó como líder entre los mercados emisores con 777.678 viajeros. El segundo lugar lo ocupó la comunidad cubana en el exterior (187.073) y el tercero Estados Unidos (136.913)”, señaló la ONEI.

En julio de 2015, Cuba y Estados Unidos restauraron los lazos diplomáticos tras 54 años de hostilidades. El Gobierno de Barack Obama ha dado pasos para flexibilizar las restricciones comerciales y de viajes a la isla, pero el Congreso controlado por los republicanos es el único que puede levantar el embargo de más de medio siglo.

La industria turística enfrenta una prohibición que desde hace décadas impide a la mayoría de los estadounidenses visitar la isla libremente debido al embargo comercial, con excepción de los cubano-estadounidenses y algunos ciudadanos con permisos especiales.

El crecimiento del turismo en Cuba contrasta con el incumplimiento de su plan de crecimiento económico para este año, que ya se ha rebajado al 1 por ciento luego de un 4 por ciento en 2015.

Autoridades de turismo reportaron a principios de octubre que Cuba recibió 3 millones de turistas extranjeros en lo que va del año, frente a la previsión de 3,7 millones de personas para los 12 meses de 2016.

Reporte de Nelson Acosta. Editado por Javier Leira

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