December 25, 2016 / 2:45 PM / in a year

Terremoto magnitud 7,6 sacude sur de Chile, deja daños menores

Por Felipe Iturrieta y Antonio De la Jara

Carretera dañada tras terremoto en Tarahuin, isla de Chiloé, sur de Chile, 25 dic, 2016. Un terremoto magnitud 7,7 sacudió el domingo la sureña ciudad chilena de Puerto Montt y la turística Isla de Chiloé, lo que activó una alerta de tsunami para las costas de las regiones cercanas. REUTERS/Alvaro Vidal

SANTIAGO (Reuters) - Un fuerte terremoto sacudió el domingo la sureña ciudad chilena de Puerto Montt y la turística Isla de Chiloé causando daños menores en caminos y llevando a miles de pobladores a huir a tierras altas por la amenaza de un tsunami que luego se desvaneció.

La gubernamental Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) dijo que no se registraron víctimas ni heridos por el sismo de magnitud 7,6 que duró cerca de dos minutos y que fue seguido por más de una decena de réplicas menores, especialmente en la Isla de Chiloé.

“Me estaba preparando para ir al campo con amigos a celebrar Navidad y de repente tembló, tembló y tembló (...), alcanzamos a arrancar de la casa y (luego) no nos podíamos mantener parados”, dijo a Reuters Denisse Alvarado, habitante de la localidad de Quellón, en Chiloé, una de las más afectadas.

“Pensé que se caía la casa y se abría la tierra, porque era muy fuerte y hubo un ruido muy fuerte (...) fue el susto más grande de nuestras vidas”, agregó la mujer de 46 años.

El terremoto llevó a las autoridades chilenas a lanzar inicialmente una alerta de tsunami, aunque más tarde fue cancelada. El Centro de Tsunamis del Pacífico también suspendió su advertencia.

Después del potente sismo, miles de personas en la zona costera abandonaron sus viviendas a pie, en automóviles y a caballo cargados con bolsos hacia terrenos más elevados, en medio de una intensa lluvia en algunas localidades y bajo el sonido de las sirenas de los bomberos para alertar por un posible tsunami.

Unas 5.000 personas fueron evacuadas inicialmente en la misma zona donde en 1960 se registró un megaterremoto de magnitud 9,5, el más potente en la historia del planeta, seguido por un devastador tsunami, dejando cerca de 2.000 víctimas.

Expertos explicaron que el potente sismo de 1960 abarcó una extensión de 1.000 kilómetros de longitud, unas diez veces más que en esta ocasión.

“El sismo tuvo una longitud de unos 100 kilómetros por unos 80 kilómetros de ancho, lo que hace que sea una pequeña zona la que se movió (...) La física es exactamente la misma, el tamaño es la diferencia”, dijo Mario Pardo, del Centro Sismológico Nacional de la Universidad de Chile.

El epicentro del terremoto, ocurrido a las 11.23 hora local (1423 GMT), se ubicó en el mar frente a las costas del sur de la Isla de Chiloé, a una profundidad de 34,6 kilómetros, reportó el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés).

Pese a la magnitud del sismo y que su epicentro se ubicó en una zona costera, las autoridades decidieron pasadas las 14.30 horas levantar el alerta de precaución de tsunami.

“Todas las personas pueden volver tranquilamente a sus hogares y a las zonas de playas tras la información entregada por el Servicio de la Armada”, dijo a periodistas Ricardo Toro, jefe de Onemi.

DAÑOS MENORES PESE A MAGNITUD

Aunque se han sentido decenas de réplicas de menor intensidad, los daños se han concentrado en una carretera que atraviesa la Isla de Chiloé, además de caminos y puentes menores cortados.

“Gran noticia no lamentar muertes hasta ahora por sismo en el sur. Nuestro objetivo es restablecer normalidad en las comunidades afectadas”, dijo la presidenta del país, Michelle Bachelet, en su cuenta en Twitter.

Mandatarios de la región, como el ecuatoriano Rafael Correa y el boliviano Evo Morales, manifestaron su solidaridad con el pueblo chileno y ofrecieron ayuda en caso de ser necesaria.

Imágenes de medios locales daban cuenta sólo de problemas en algunas viviendas, especialmente en Quellón y zonas aledañas en Chiloé.

“No podemos salir de Quellón ni se puede entrar porque la carretera está cortada. Estamos sin agua y sin luz y no sabemos a qué hora van a llegar”, relató Denisse Alvarado.

El aeropuerto de la capital regional Puerto Montt, en tanto, operaba con normalidad, y las aerolíneas LATAM Airlines y Sky Airlines informaron que sus vuelos funcionaban sin mayores contratiempos en sus diferentes rutas del sur de Chile.

Los trabajadores en los centros de cultivo y plantas de procesamiento de salmón, del que Chile es el segundo productor mundial, fueron evacuados. Las autoridades destacaron que las instalaciones de la industria no sufrieron un impacto que pueda dificultar su operación.

“Los daños son mínimos y no se va a ver afectada la actividad por este evento”, aseguró José Miguel Burgos, director del Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura.

El funcionario destacó además que no hubo pescadores afectados ni tampoco embarcaciones.

El terremoto, que fue percibido hasta en la ciudad argentina de Bariloche, ocurrió en una zona muy lejana a las operaciones mineras clave del país. Y la petrolera estatal ENAP dijo que su refinería Bío-Bío, más cercana a la zona afectada, operaba con normalidad.

Chile tiene una larga historia de terremotos mortales, incluyendo uno magnitud 8,8 que sacudió el país en el 2010 y también desató un tsunami que devastó ciudades costeras.

Con reporte adicional de Gram Slattery. Editado en español por Janisse Huambachano y Pablo Garibian

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