January 22, 2017 / 12:40 AM / in 2 years

Guerrilla colombiana del ELN deja en libertad a un extranjero

BOGOTÁ (Reuters) - El Ejército de Liberación Nacional (ELN) dejó en libertad el sábado a un extranjero que mantenía secuestrado en las selvas del noroeste de Colombia, en un aparente gesto de buena voluntad previo al inicio de una negociación formal de paz con el Gobierno, informó la Cruz Roja Internacional.

La liberación se produjo en una apartada zona del departamento del Chocó, donde rebeldes del ELN, la segunda fuerza guerrillera de Colombia, lo entregaron a delegados del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), que no suministró mayores detalles.

“Previo a su evacuación de la zona, el CICR comprobó que esta persona estaba en condiciones de salud apropiadas para su traslado”, dijo el organismo humanitario en un escueto comunicado sin revelar la identidad ni la nacionalidad del extranjero liberado.

Pero fuentes militares y de la policía dijeron que al parecer se trata de Arsen Voscanyan, de 42 años y oriundo de Armenia, capturado por el ELN en noviembre del 2016 en Chocó cuando buscaba ranas doradas, una especie endémica de esas selvas, para sacarlas ilegalmente de Colombia.

El ELN y el Gobierno del presidente Juan Manuel Santos llegaron esta semana a un acuerdo para iniciar una negociación formal de paz el próximo 7 de febrero en Ecuador, después de que el grupo guerrillero libere al político Odín Sánchez y las autoridades indulten a dos rebeldes presos.

El ELN, acusado de secuestros y asesinatos, cuenta con unos 2.000 combatientes y surgió en 1964 inspirado en la revolución cubana con el apoyo de sacerdotes católicos radicales.

Santos, quien asumió la presidencia en el 2010, ha apostado todo su capital político a lograr la paz para acabar con un conflicto de 52 años que ha dejado 220.000 muertos y millones de desplazados. Los esfuerzos del mandatario, un economista de 65 años, fueron reconocidos con el Premio Nobel de la Paz.

El presidente firmó un acuerdo de paz el año pasado con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), grupo que se dispone a dejar las armas y a conformar un partido político con sus alrededor de 7.000 combatientes.

Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Luis Azuaje

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