February 6, 2017 / 8:05 PM / in a year

Brasil envía soldados a estado azotado por violencia en medio de huelga policial

RÍO DE JANEIRO (Reuters) - El presidente de Brasil ordenó el lunes el desplazamiento de 300 soldados al estado suroriental de Espirito Santo, donde una huelga policial en los últimos días causó una ola de violencia con decenas de asesinatos.

La huelga por salarios en un estado que tiene problemas presupuestarios es el ejemplo más reciente de cómo las reducidas finanzas públicas, en medio de la peor recesión en la historia de Brasil, están afectando hasta los servicios básicos de salud, educación y seguridad en algunos estados.

El aumento en los delitos en Espirito Santo, un pequeño estado costero al norte de Río de Janeiro, comenzó el fin de semana, luego de que la policía interrumpió sus tareas por la disputa salarial.

Desde entonces, medios locales y ciudadanos a través de videos grabados con celulares han divulgado escenas de caos y a los ladrones y otros criminales sin control, particularmente en la capital Vitoria y sus suburbios, donde residen unos 2 millones de personas.

Medios locales informaron que hasta 50 personas murieron durante ese período, una cifra de fallecidos inusualmente alta para el estado en tan corto tiempo. Pero el portavoz de la seguridad estatal dijo que el gobierno no tenía una cifra oficial.

Las escuelas en el área cerraron, así como clínicas de salud pública y otras oficinas locales. Funcionarios del estado, que afirman que no tienen recursos para elevar los salarios, ya reemplazaron al comandante de policía y dicen que no reanudarán las negociaciones con los oficiales hasta que éstos regresen a sus tareas.

“No hay manera de que aceptemos esta actitud, dejar a la población privada de un servicio esencial como la seguridad pública”, dijo Cesar Colnago, el gobernador estatal, a periodistas tras anunciar la ayuda federal.

El presidente Michel Temer, quien también autorizó el uso de tropas federales para sofocar motines en prisiones el mes pasado que causaron unos 140 muertos en varios estados, envió al ministro de Defensa a Espirito Santo el lunes.

El portavoz de seguridad estatal dijo que se esperaba la llegada de tropas federales para el martes.

Espirito Santo es uno de los varios estados brasileños con crisis de presupuesto. En Río de Janeiro, el gobierno estatal ha tenido dificultades para pagar gastos incluyendo salarios de la policía, educadores y médicos, además de suministros básicos para escuelas y hospitales.

Reporte de Paulo Prada, editado en español por Patricia Avila

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