March 14, 2017 / 7:40 PM / a year ago

Cultivos de hoja de coca en Colombia aumentaron a 188.000 hectáreas: EEUU

BOGOTÁ (Reuters) - Los cultivos de hoja de coca en Colombia aumentaron a 188.000 hectáreas al cierre del 2016 y su capacidad para producir cocaína a 700 toneladas anuales, reveló un informe de Estados Unidos divulgado el martes por el ministro de Defensa del país sudamericano.

Un granjero sostiene unas hojas de coca cosechada de sus cultivos en Cauca, Colombia, ene 27, 2017. Los cultivos de hoja de coca en Colombia aumentaron a 188.000 hectáreas al cierre del 2016 y su capacidad para producir cocaína a 700 toneladas anuales, reveló un informe de Estados Unidos divulgado el martes por el ministro de Defensa del país sudamericano. REUTERS/Jaime Saldarriaga

De acuerdo con la medición de la Oficina de Política Nacional para el Control de Drogas de la Casa Blanca al cierre del 2015 en Colombia se habían detectado 160.000 hectáreas de hoja de coca, lo que supone un incremento de un 17,5 por ciento.

“Eso quiere decir que tenemos unas cifras grandes y un reto muy importante por delante”, dijo a periodistas el ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas, quien ratificó la decisión de destruir este año 50.000 hectáreas de cocales y de erradicar manualmente una cifra similar con un plan de sustitución de cultivos.

El Departamento de Estado de Estados Unidos sostiene que los cultivos de hoja de coca en Colombia aumentaron principalmente por la decisión de Bogotá de suspender las fumigaciones aéreas con el herbicida glifosato como parte del acuerdo de paz que se firmó el año pasado con la guerrilla de las FARC.

Los campesinos también aumentaron los cocales en zonas montañosas y selváticas por la expectativa de recibir subsidios del gobierno para erradicarlos y sembrar cultivos legales como café y frutales.

Colombia es considerado uno de los principales productores mundiales de cocaína, actividad ilegal en la que están implicados grupos de narcotraficantes, bandas criminales conformadas por antiguos paramilitares de ultraderecha y la guerrilla izquierdista.

Las Fuerzas Armadas de Colombia confiscaron una cifra récord de 378,3 toneladas de cocaína en el 2016, un 49 por ciento más que en el año previo, por una mejor coordinación en las actividades de inteligencia y mayores decomisos.

La medición de Estados Unidos es independiente a la que realiza anualmente las Naciones Unidas y que Colombia utiliza para sus planes de erradicación de cultivos ilegales.

Reporte de Luis Jaime Acosta, Editado por Manuel Farías

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