July 27, 2017 / 11:49 PM / a year ago

Expresidente panameño Martinelli pide a Corte Suprema de EEUU la libertad bajo fianza

Imagen de archivo del presidente panameño Ricardo Martinelli durante una cumbre en Antigua. 24 de marzo de 2012. REUTERS/Jorge Dan López

WASHINGTON (Reuters) - El expresidente panameño Ricardo Martinelli pidió a la Corte Suprema de Estados Unidos que le permita salir de la cárcel de Florida bajo fianza mientras intenta evitar una extradición a su país de origen, donde es solicitado por la justicia.

Martinelli fue encarcelado el mes pasado en un centro de detención de Miami después de que Panamá solicitó a Estados Unidos su extradición por cargos de espiar ilegalmente a adversarios políticos y malversar fondos públicos durante su mandato (2009-2014).

El exmandatario ha negado repetidamente las acusaciones y acusa al actual presidente de Panamá y su antiguo aliado, Juan Carlos Varela, de perseguirlo políticamente. Antes de distanciarse, Varela ayudó a Martinelli a ganar las elecciones y fue su vicepresidente.

Abogados de Martinelli presentaron el jueves una petición de emergencia a la máxima corte estadounidense pidiendo su libertad bajo fianza y monitoreo, después de que esta medida fue rechazada por un magistrado federal de Florida.

Las autoridades panameñas acusan a Martinelli de utilizar fondos públicos para espiar a más de 150 personas, incluyendo políticos, activistas, sindicalistas y periodistas. El Departamento de Justicia de Estados Unidos no respondió a pedidos de comentarios.

El magnate de los supermercados fue arrestado en junio, casi ocho meses después de que Panamá envió un pedido de extradición al Departamento de Estado estadounidense.

Martinelli salió de Panamá a Estados Unidos en enero de 2015 justo cuando fiscales locales avanzaban en una de las investigaciones en su contra. Desde entonces, Martinelli ha vivido en un condominio en Miami hasta su arresto por las autoridades estadounidenses el mes pasado.

En una entrevista el jueves, David Markus, abogado de Martinelli, dijo que la Corte Suprema es su mejor esperanza, ya que las cortes distritales o de apelación casi siempre rechazan fianza para los que esperan extradición, lo que para el equipo legal de Martinelli es una mala interpretación de la ley.

Reporte de Joel Schectman en Washington y Christine Murray en Nueva York; Editado por Enrique Andrés Pretel

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