December 13, 2017 / 4:54 PM / 5 months ago

Sector petrolero de Colombia planea invertir entre 4.500 y 4.900 mln dlrs en 2018

Por Luis Jaime Acosta

Francisco José Lloreda, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), durante una rueda de prensa en Bogotá. 13 de diciembre de 2017. REUTERS/Jaime Saldarriaga.

BOGOTÁ (Reuters) - Las empresas petroleras que operan en Colombia planean invertir entre 4.500 y 4.900 millones de dólares en el 2018, una cifra superior a la de este año pero que aún está lejos de lo que necesita el país para aumentar su producción y las reservas, dijo el miércoles un dirigente del sector.

De acuerdo con la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), en el 2017 las inversiones ascendieron a 3.400 millones de dólares, de los cuales 2.300 millones se destinaron a proyectos de producción y 1.100 millones a exploración. La inversión proyectada para el 2018 representaría un aumento de entre 30 y 45 por ciento con relación a la de este año.

“El 2017 fue sin duda un mejor año comparado con el 2016. Apreciamos un proceso de recuperación de la industria, pero es una recuperación menor a la esperada y a la que necesita el país para proyectarse a futuro”, dijo el presidente de la ACP, Francisco José Lloreda, en una conferencia de prensa.

sostuvo que para el 2018 hay un “optimismo moderado”. “Hay interés de las empresas en realizar una inversión importante en producción y en exploración, que ojalá se logre concretar, pero es de corto plazo. Y a mediano y largo plazo hay una gran incertidumbre que esperamos se logre disipar”, destacó.

Lloreda reveló que Colombia terminará el 2017 con una producción promedio de 853.000 barriles diarios de petróleo, un 4 por ciento menos que el año pasado, en parte por los ataques cometidos por la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) contra los oleoductos. El bombeo del próximo año se ubicaría en niveles similares al actual.

Las proyecciones de inversión del próximo año, que contemplan la perforación de entre 60 y 70 pozos, además de 3.000 kilómetros de sísmica, se realizaron con una expectativa de que el precio de crudo de referencia Brent se mantenga por encima de los 50 dólares por barril, de acuerdo a Lloreda.

Pese a mejores condiciones de seguridad por el acuerdo de paz con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el sector petrolero sigue preocupado por las protestas sociales, las consultas populares para evitar actividades de exploración y la inestabilidad jurídica, aseguró Lloreda.

Las reservas probadas de petróleo de Colombia se ubicaron al cierre del 2016 en 1.665 millones de barriles, que equivale a 5,1 años de consumo, debido a un desplome de la actividad de exploración por la reducción de los precios internacionales del crudo en los últimos años, de acuerdo con el Gobierno.

Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Javier Leira

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