January 18, 2018 / 2:05 PM / 9 months ago

Regulador ambiental chileno ordena clausura definitiva de polémico proyecto Pascua-Lama

SANTIAGO (Reuters) - El regulador ambiental chileno dijo el jueves que sancionó con la clausura definitiva el proyecto aurífero Pascua-Lama de la canadiense Barrick y fijó una multa por considerar que hubo incumplimientos graves.

Un hombre camina por el glaciar El Toro II en el lado chileno de la frontera con Argentina, a pocos kilómetros del sitio para el proyecto de oro Pascua Lama, a unos 834 km (518 millas) al noreste de Santiago, Chile, 28 de febrero de 2007. REUTERS/Pav Jordan

La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) estableció varias sanciones por 24 infracciones, equivalentes a 11,5 millones de dólares.

“Con respecto a las sanciones, cinco de los incumplimientos (dos de los cuales produjeron además daño ambiental irreparable) merecen la sanción de clausura total y definitiva”, dijo la SMA.

Pascua-Lama, enclavado en la Cordillera de Los Andes entre Chile y Argentina, se encuentra paralizado por incumplimientos ambientales, lo que después de años llevó a la minera a congelar el proyecto en medio de crecientes costos y cuestionamientos de sus accionistas.

Entre las faltas que llevaron a la clausura, la SMA indicó la afectación de diversas especies de fauna y flora nativa, la monitorización incompleta de glaciares y la descarga de aguas ácidas al río Estrecho sin cumplir con las normas de calidad del agua.

“Esta sanción toma en cuenta la importancia del daño causado, como también la criticidad, extensión y duración del efecto generado”, subrayó.

Por su parte, Barrick dijo que está analizando la sanción aplicada y dará mayores detalles en su debido momento, aunque ofreció una revisión preliminar de la resolución.

“La SMA no ha revocado el permiso ambiental de Pascua-Lama (RCA), pero ha ordenado el cierre de las instalaciones existentes en el lado chileno del proyecto, además de ciertas actividades de monitoreo”, afirmó la compañía.

Barrick destacó que la revisión incluye una reducción de la multa administrativa original impuesta por la SMA en 2013, de aproximadamente 16 millones de dólares a los 11,5 millones.

Por años, Pascua-Lama ha tenido una fuerte oposición de ambientalistas y comunidades aledañas, quienes denuncian que la iniciativa ha causado daños graves al ambiente.

La firma agregó que el cierre de instalaciones superficiales existentes en Chile es consistente con su plan de avanzar en la prefactibilidad para una operación subterránea “que abordaría una serie de inquietudes de la comunidad al reducir el impacto ambiental”.

Reporte de Fabián Andrés Cambero. Editado por Antonio de la Jara

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