January 27, 2018 / 5:17 PM / in 7 months

Canadá espera que negociaciones del TLCAN puedan continuar, ve algunos avances

MONTREAL (Reuters) - Los funcionarios que buscan resolver las diferencias sobre cómo modernizar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) han logrado algunos avances y esperan que los políticos decidan que el proceso debe continuar, dijo el sábado a Reuters el negociador principal de Canadá, Steve Verheul.

Imagen de archivo de un barco recibiendo carga en el puerto de Oakland, EEUU, ago 11, 2017. REUTERS/Alexandria Sage

Estados Unidos, Canadá y México deben terminar el lunes la sexta ronda de negociaciones sobre el TLCAN, aunque varios temas importantes están aún lejos de un acuerdo.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien describe al acuerdo de 1,2 billones de dólares como un desastre, ha amenazado frecuentemente con dejar el tratado a menos que se le realicen grandes cambios.

El Representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer; la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland; y el secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo, sostendrán una conferencia de prensa el lunes para anunciar los próximos pasos.

Cuando se le preguntó si creía que los tres funcionarios decidirían que hay suficiente impulso para seguir con la próxima ronda, Verheul dijo: “Bueno, eso es lo que esperamos”.

Más tarde, Verheul dijo a periodistas: “Estamos avanzando en una dirección levemente más positiva”.

Las discusiones están avanzando en temas menos polémicos del TLCAN, dijo el sábado una fuente canadiense cercana a las negociaciones, y los tres países han cerrado un capítulo sobre medidas para luchar contra la corrupción.

Canadá y México rechazaron inicialmente algunas de las principales demandas de Estados Unidos por considerarlas inviables, pero posteriormente declararon que están dispuestos a ser más flexibles.

Durante la sexta ronda, Canadá planteó lo que llamó una manera creativa de cumplir las demandas de Estados Unidos de un mayor contenido norteamericano en los automóviles y una cláusula de expiración que habría permitido que una de las partes abandone el tratado después de cinco años.

“Creo que hemos demostrado que nos hemos comprometido en la mayoría de los grandes temas”, dijo Verheul. “Hemos logrado avances en algunos más pequeños, por lo que creo que no fue una mala semana”, agregó.

En tanto, una segunda fuente del Gobierno de Canadá dijo que Ottawa tiene un optimismo cauto respecto a la ronda, dado que Estados Unidos no ha rechazado de plano las propuestas para alcanzar un compromiso.

La fuente, que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado de la situación, dijo que mucho dependerá de la reacción de Lighthizer el lunes.

Inicialmente, las conversaciones debían concluir a fines de marzo para evitar un choque con las elecciones presidenciales de México en julio. Guajardo dijo a Reuters el viernes que el proceso podría extenderse si fuera necesario.

Andrés López Obrador, el candidato izquierdista favorito para ganar la presidencia de México, dijo el viernes que la renegociación debería esperar hasta después de los comicios para que el próximo gobierno tenga voz en el futuro del pacto.

Reporte de David Ljunggren; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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