January 29, 2018 / 3:56 PM / 4 months ago

Cuba cancela exportaciones de azúcar por impacto de huracán Irma y lluvias

Por Marc Frank

Caña de azúcar en el ingenio Ciro Redondo en Ciro Redondo, Cuba, feb 9, 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini

LA HABANA (Reuters) - Cuba canceló sus exportaciones de azúcar este mes y tiene dificultades para cumplir con la demanda local luego de lluvias que arrasaron con los cultivos en plena zafra, dijo el fin de semana el jefe de la empresa estatal azucarera.

El presidente de Azcuba, Orlando Celso García, dijo a una federación de firmas operadoras en una reunión el sábado que la cosecha de azúcar sin refinar se encontraba en un 31 por ciento de avances a enero, de acuerdo al diario oficial Juventud Rebelde.

El huracán Irma, que dañó los cultivos de caña en septiembre, también afectó los suministros para la industria, dijo Celso García.

“Ahora, de 53 centrales previstos (para operaciones), solo muelen 29, y de ellos 14 están paralizados por lluvia”, declaró, citado por el diario.

Un operador local de azúcar dijo que nunca había visto un enero con tan baja producción. “Tuvimos que cancelar nuestros envíos”, dijo, pidiendo mantenerse en el anonimato.

Celso García fue citado por el diario cuando dijo que “se han reorganizado la entrada de los buques para explotación y se está gestionando un tratamiento que cubra las pérdidas por fuerza mayor”.

Azcuba planea producir 1,6 millones de toneladas de azúcar sin refinar esta temporada, por debajo de las 1,8 millones de toneladas del ciclo anterior, de acuerdo a un experto local con acceso a información sobre la industria y que pidió no ser identificado.

Debido al paso del huracán, la mayoría de los ingenios no pudieron empezar a operar hasta el Año Nuevo, varias semanas después de lo habitual. La zafra normalmente se desarrolla entre noviembre y abril, cuando el clima suele ser seco y las temperaturas más frescas.

Las plantas de caña generalmente rinden la mayor parte del azúcar entre enero y marzo.

Los niveles de precipitaciones han estado por sobre los promedios históricos en Cuba desde noviembre, especialmente en enero, según reportó el servicio local de meteorología.

A un ingenio le puede tomar hasta dos semanas recuperarse de lluvias torrenciales, debido a las condiciones rústicas de las plantaciones y a los bajos rendimientos.

Reporte de Marc Frank. Editado en español por Marion Giraldo

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