January 29, 2018 / 5:56 PM / 24 days ago

Mayoría de trabajadores mina Cerrejón en Colombia vota a favor de huelga

Por Luis Jaime Acosta

BOGOTÁ (Reuters) - La mayoría de los trabajadores sindicalizados de la principal mina de carbón térmico en Colombia votó a favor de iniciar una huelga, informó el lunes un dirigente del gremio, en medio de la disputa laboral que mantienen con la empresa.

Una huelga en Cerrejón, que pertenece en partes iguales a BHP Billiton, Anglo American y Glencore, podría reducir la producción y las ventas al exterior de carbón de la empresa y de Colombia, el quinto exportador mundial del mineral. El carbón es el segundo generador de divisas para la economía colombiana.

“La mayoría de trabajadores sindicalizados del Cerrejón votaron a favor de una huelga. El mensaje es que si la empresa no mejora su oferta no vamos a tener otra alternativa diferente a la huelga porque no hay avances en las conversaciones”, dijo a Reuters Aldo Amaya, presidente del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Industria del Carbón (Sintracarbón).

Amaya reveló que de 4.026 trabajadores afiliados al sindicato, 3.435 participaron en la votación y 3.399 se expresaron a favor de la huelga que podría comenzar el próximo jueves.

Cerrejón, que produce alrededor de una tercera parte del carbón térmico que exporta Colombia, anunció que su equipo negociador intensificará los esfuerzos para solucionar el diferendo laboral con el sindicato y evitar la huelga.

“La empresa aspira a llegar a un acuerdo transparente en la mesa de negociaciones, para proceder a firmar la nueva Convención Colectiva antes de la fecha límite para una posible declaratoria de la hora cero de la huelga”, dijo Cerrejón en un comunicado.

La última propuesta de Cerrejón fue de un aumento salarial de un 5,9 por ciento para un primer año y de la inflación que se registre en el 2018 más 1,4 por ciento para el segundo. El sindicato exigió en principio un incremento salarial de 12 por ciento y mejoras en subsidios de salud y educación. Colombia cerró el 2017 con una inflación de 4,09 por ciento.

La última huelga en la mina fue en febrero del 2013 y duró 32 días. La producción y las exportaciones de Cerrejón bajaron en el 2017 por tercer año consecutivo, debido a un incremento de las lluvias que afectó las operaciones.

Cerrejón es un complejo de minería y transporte integrado en el departamento de la Guajira, al noreste de Colombia, que incluye una mina a cielo abierto que produce más de 30 millones de toneladas de carbón térmico al año, una línea de ferrocarril de 150 kilómetros y un puerto marítimo que recibe barcos de hasta 180.000 toneladas de carga.

Reporte de Luis Jaime Acosta; editado por Hernán García

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