January 30, 2018 / 3:31 AM / in 19 days

Plan canadiense sobre sector automotor queda en duda tras impulsar negociaciones del TLCAN

Por Allison Lampert y Anthony Esposito

MONTREAL (Reuters) - El plan de Canadá para alcanzar un acuerdo sobre las normas de contenido norteamericano en vehículos impulsó las negociaciones del TLCAN en Montreal tras el estancamiento de rondas previas, pero su futuro quedó en dudas luego de que el principal negociador de Estados Unidos dijo el lunes que era impractible.

Llegar a un acuerdo en el sector automotriz, sector exportador clave para Estados Unidos, Canadá y México, se ha convertido en uno de los temas más difíciles para los negociadores que realizan esfuerzos para modernizar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

El plan de Canadá para incluir los gastos de ingeniería, investigación, desarrollo y otras tareas de alto valor en las metas de mayor contenido norteamericano buscaba proteger empleos bien remunerados en la región. México consideró la propuesta como “innovadora”, aunque no dio a conocer su posición.

El representaste comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, dijo que la idea canadiense permitiría que muchas partes económicas hechas en China y otros países asiáticos sean incluidas en los vehículos exentos de aranceles bajo el TLCAN.

“La realidad es que vas a tener mucho, mucho menos contenido regional, y eso es claramente menos empleos para nosotros, claramente menos empleos para los canadienses y, creo, menos empleos para México”, dijo Lighthizer a periodistas en Montreal.

Bajo el TLCAN, al menos un 62,5 por ciento del costo neto de un vehículo de pasajeros o camioneta ligera debe originarse en Estados Unidos, Canadá o México para evitar aranceles. El presidente Donald Trump quiere aumentar el umbral a un 85 por ciento y que la mitad del contenido sea fabricado en Estados Unidos, una propuesta que es insostenible para Canadá y México.

Los negociadores canadienses presentaron sus ideas como respuesta a las demandas de Estados Unidos, pero no ofrecieron cifras propias, dijo Lighthizer a periodistas.

Eduardo Solís, líder del principal grupo de la industria automotriz de México, también reaccionó fríamente a la propuesta canadiense y dijo a periodistas que necesita garantizar que el sector automotor norteamericano siga siendo competitivo.

“No hay una contrapropuesta. Nosotros revisaremos este marco conceptual, estas ideas antes de responder”, dijo Solís, presidente de la Asociación Mexicana de la Industria Automotriz (AMIA).

Flavio Volpe, presidente de la Asociación de Fabricantes de Partes Automotrices, con sede en Toronto, sugirió que la dura retórica de Lighthizer era solo una estrategia de negociación.

“Hace un año estábamos hablando sobre un arancel de importación de un 35 por ciento y estábamos hablando sobre aranceles que serían específicos contra ciertas compañías (...) Creo que es parte de una evolución retórica de esta administración”, afirmó.

Canadá y Estados Unidos han coincidido en su deseo por incluir condiciones laborales en el acuerdo.

Ante el auge de la fabricación de automóviles en México, donde se realizará la próxima ronda de negociaciones a partir del 26 de febrero, Canadá y Estados Unidos han pedido que el nuevo TLCAN incluya condiciones laborales sólidas y ejecutables.

Reporte de David Lawder, Allison Lampert, Anthony Esposito y David Ljunggren en Montreal; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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