February 1, 2018 / 5:35 PM / 4 months ago

PREVIA-Barça y Espanyol se vuelven a encontrar tras una tensa llave en Copa del Rey

Por Richard Martin

BARCELONA (Reuters) - El Barcelona, líder de la liga española de fútbol, afrontará el fin de semana un derbi catalán potencialmente tenso contra el Espanyol, en el tercer enfrentamiento en poco más de dos semanas entre ambos equipos después de una dura eliminatoria de cuartos de final de la Copa del Rey.

El Espanyol derrotó a su vecino por primera vez en nueve años en el partido de ida de la Copa del Rey, pero el Barcelona avanzó a las semifinales al ganar 2-0 en la vuelta y Sergio Busquets y Gerard Piqué pusieron el dedo en la yaga con unos polémicos comentarios hechos después del partido.

Busquets criticó al Espanyol por lo que tachó de ser unas celebraciones exageradas después del partido de ida, mientras que Piqué se refirió a su rival como el “Espanyol de Cornellà”, refiriéndose al municipio donde el equipo tiene su sede, en vez de Barcelona. Los hinchas impulsaron una queja oficial del Espanyol, acusando a ambos jugadores de incitar a la violencia.

El partido de ida en el estadio del Espanyol se jugó bajo un ambiente crispado, en el que el portero del Barça Jasper Cillessen fue golpeado en la cara por un objeto lanzado por un aficionado del equipo anfitrión.

Funcionarios de La Liga han descrito el derbi del domingo como un partido de alto riesgo que requiere una mayor presencia de los organismos de seguridad, pero el arquero del Espanyol Diego López instó a los aficionados a procurar que haya un ambiente distendido y a no insultar a sus rivales.

“(Espero) que el domingo Cornellà sea una bomba para favorecernos a nosotros y no de insultos ni falta de respeto”, dijo López. “Es la mejor manera de apoyar, de mostrar que son una afición ejemplar, y nosotros, a nuestro trabajo”.

El Barça tiene una ventaja de 11 puntos en la tabla con su más cercano perseguidor, seguido por el Atlético de Madrid, que el domingo recibirá al Valencia en un duelo de difícil pronóstico.

El Valencia se situó a principio de temporada como un sorpresivo candidato al título, pero ahora se encuentra a seis puntos del Atlético después de perder cinco de sus últimos ocho partidos.

El Atlético se verá apoyado por el regreso de Diego Costa tras dos semanas de baja por lesión. Es probable que también esté más descansado que el Valencia, que viajará a la capital española menos de 72 horas después de haber jugado en Barcelona su partido de ida de las semifinales de la Copa del Rey.

En otro partido destacado de la jornada, el Real Madrid, que está a 19 puntos del Barcelona, visitará el sábado al Levante, que lucha por escapar de los puestos de descenso.

Reporte de Richard Martin. Editado por Rodrigo Charme

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