February 4, 2018 / 2:46 PM / 9 months ago

ENTREVISTA-Alan Gross, exprisionero en Cuba, critica plan EEUU para expandir internet en la isla

LA HABANA (Reuters) - Cuando Alan Gross supo que el Gobierno del presidente Donald Trump reactivó los planes de Estados Unidos para expandir internet en Cuba, no pudo ocultar la incredulidad, ya que él mismo pasó cinco años en una prisión cubana por tratar de establecer un servicio clandestino de comunicación en la isla.

Foto de archivo. Alan Gross se toma una foto junto a su esposa, Judy Gross, mientras viaja a bordo de un avión del Gobierno estadounidense en 2015 tras su liberación de prisión en Cuba. REUTERS/Lawrence Jackson/Casa Blanca/Handout via Reuters ATENCIÓN EDITORES: ESTA IMAGEN FUE PROVISTA POR UNA TERCERA PARTE Y ES DISTRIBUIDA EXACTAMENTE COMO FUE RECIBIDA POR REUTERS. SOLO PARA USO EDITORIAL.

“Mi primera respuesta fue ‘¿es una broma?’”, dijo Gross en una entrevista telefónica con Reuters.

Gross trabajó en Cuba en 2009 para un programa financiado por el Gobierno estadounidense dirigido a promover el cambio político, ampliando el acceso a internet en un país que tiene una de las menores tasas de penetración de la red en el mundo.

En enero, el Departamento de Estado estadounidense dijo que crearía un grupo de trabajo (“Task Force”) de internet en Cuba para examinar formas de expandir el acceso a la información online y a los medios independientes en la isla.

La Habana protestó por la decisión afirmando que se trataba de un intento por violar su soberanía, resaltando la connotación militar de la expresión “Task Force”.

Cuba considera que este tipo de programas son parte de los esfuerzos que por largo tiempo ha hecho Estados Unidos para derrocar a su Gobierno.

En 2009, Cuba arrestó y más tarde sentenció a Gross a 15 años de cárcel, en un dictamen que inicialmente puso freno a un proceso de acercamiento con Estados Unidos bajo el mandato del expresidente Barack Obama, un demócrata.

Fue sólo después de su liberación anticipada en 2014 cuando Obama y el presidente cubano, Raúl Castro, anunciaron finalmente una distensión tras extensas negociaciones, con la perspectiva de poner fin a cinco décadas de hostilidades.

Esto ocurrió antes de que Donald Trump se convirtiera en presidente de Estados Unidos tras una campaña en la prometió, entre otras cosas, revertir la normalización de las relaciones con Cuba.

“Se supone que deberíamos aprender de nuestros errores”, dijo Gross. “Aprendí a la mala que es ilegal distribuir cualquier cosa en Cuba que haya sido financiada en su totalidad o en parte por el Gobierno estadounidense”, dijo el hombre de 68 años, que perdió cinco dientes en prisión y cerca de 52 kilos.

“Hasta que el Gobierno de Cuba desee este tipo de asistencia que Estados Unidos puede proveer, Estados Unidos no debería estar haciendo estas actividades allá”, manifestó Gross.

Los medios cubanos gestionados por el Estado han escrito extensamente esta semana sobre intentos pasados de Estados Unidos por manipular las telecomunicaciones para fines políticos. Washington, por ejemplo, creó un grupo de redes sociales para cubanos llamada ZunZuneo incluso después de que Gross fue encarcelado. Operó entre el 2010 y el 2012.

En el caso de Gross, él importó dispositivos de comunicación satelital que estaban prohibidos y otras herramientas de alta tecnología que puso en su equipaje y que ayudó a instalar en centros judíos en La Habana, Santiago y Camagüey durante cinco viajes a Cuba en el 2009.

Gross destacó que Cuba había expandido de manera significativa el acceso a internet a su propia voluntad cuando él estuvo en la cárcel.

El Gobierno estadounidense debería discutir directamente con Cuba el asunto del acceso a internet, entregando detalles, por ejemplo, de cómo podría ayudar a reactivar el crecimiento económico del país caribeño, declaró.

“Hay tantas cosas que podrían ocurrir si se abordan de una manera positiva y constructiva”, afirmó.

Reporte de Sarah Marsh. Editado en español por Marion Giraldo

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