April 22, 2018 / 1:18 PM / 3 months ago

Oficialista Abdo gana elecciones presidenciales de Paraguay y mantiene a conservadores en el poder

ASUNCIÓN (Reuters) - El candidato oficialista de Paraguay, Mario Abdo Benítez, un joven conservador con lazos a la última dictadura, triunfó el domingo en las elecciones presidenciales con su promesa de mantener el rumbo económico y atraer más inversiones al país productor de soja.

El presidente recién electo de Paraguay, Mario Abdo Benítez, del Partido Colorado saluda a sus partidarios en Asunción, Paraguay, el 22 de abril de 2018. REUTERS / Andres Stapff

Abdo, del gobernante Partido Colorado, lograba el 46,46 por ciento de los votos frente al 42,72 por ciento de su principal rival, Efraín Alegre, de la alianza opositora de centroizquierda, con el 98 por ciento de las mesas computadas. “El resultado es irreversible”, dijo el jefe del Tribunal Superior de Justicia Electoral (TSJE), Jaime Bestard.

Su victoria fue mucho más estrecha de lo proyectado por los sondeos previos e incluso por algunas encuestas a boca de urna el mismo domingo y llevó a su rival a no reconocer la derrota.

Abdo, hijo del secretario privado del dictador Alfredo Stroessner, que gobernó Paraguay con mano de hierro por 35 años hasta 1989, había llegado a la candidatura venciendo a la poderosa corriente del actual mandatario Horacio Cartes.

“Se acabaron las divisiones estériles”, dijo Abdo, de 46 años en su discurso de victoria ante miles de simpatizantes que agitaban banderas rojas y bailaban frente a la sede partidaria.

“Nuestras diferencias tienen que servir para construir (...) nosotros somos constructores y todos sean bienvenidos quienes quieren construir una patria justa, una patria con equidad, una patria con moral, con instituciones fuertes, independientes”, agregó en sus primeras palabras, recordando también a su padre, cuya tumba visitó el mismo domingo.

Abdo representa la continuidad y propone tributos bajos y exenciones para estimular la inversión extranjera y la producción del agro del país, cuarto exportador mundial de soja y un importante productor de ganado.

El exsenador educado en Estados Unidos y conocido como “Marito” también ha dicho que quiere tender lazos con China sin comprometer su vínculo diplomático con Taiwán.

“Él (Abdo) carga con el tema de su pasado pero creo que ahora tiene la oportunidad de demostrar que es otra cosa y apostar más por la gente, invertir más en salud, en infraestructura. Yo creo que él nos va a mostrar algo diferente”, dijo Lorena Ramírez, de 30 años, vistiendo una camiseta roja que decía “Marito”.

Cerca de la medianoche el presidente argentino, Mauricio Macri, dijo por Twitter que se comunicó con Abdo, a quien felicitó, y agregó que espera trabajar pronto con el mandatario electo “por el bienestar de nuestros pueblos”.

NO RECONOCE RESULTADO

Desde su búnker, Alegre no reconoció la derrota y dijo que iba a esperar los certificados definitivos de las actas.

“Vamos a avanzar en este proceso (...), son resultados preliminares”, dijo a periodistas. “Es posible que así sea (irreversible) (...) vamos a analizar sobre resultados definitivos”.

Alegre había prometido gobernar para los que menos tienen, salud pública gratuita y bajar la tarifa de la energía eléctrica para aprovechar la producción de las gigantes hidroeléctricas Itaipú y Yacyretá, que Paraguay comparte con Brasil y Argentina.

Y en los últimos días había llamado a los paraguayos a votar en favor de la democracia y no “del pasado” al que acusa a Abdo de representar.

El Partido Colorado gobernó Paraguay las últimas siete décadas con la excepción del período 2008-2013. El domingo peleaba codo a codo con la coalición de centroizquierda en varias gobernaciones importantes, donde tenía buenas chances de arrebatarlas a la oposición, según los resultados parciales.

De acuerdo con las encuestas previas, el partido gobernante podría perder escaños en el Congreso, que renueva 80 bancas en la cámara baja y unas 45 en la cámara alta. Los resultados del parlamento no se conocerían el domingo.

Abdo, que asumirá el 15 de agosto por un periodo de cinco años, podría tener que hacer concesiones para asegurar apoyo en el parlamento.

Pero hereda un país con una economía que ha crecido sostenidamente en los últimos años gracias a las exportaciones de materias primas como la soja y la inversión privada, pero que tiene una distribución muy desigual de la riqueza y más de un cuarto de la población en la pobreza.

“Todavía tenemos deudas sociales. Tenemos una pobreza que si bien se ha bajado (...) no hay explicación de que tengamos pobreza”, reconoció Cartes al salir del local de votación.

El saliente mandatario, quien intentó sin éxito cambiar la Constitución para postularse a un segundo período consecutivo, es candidato al Senado, al igual que los expresidentes Nicanor Duarte Frutos y Fernando Lugo.

“Yo lo que deseo realmente es que (el próximo presidente) sea un patriota. Y que luche contra la corrupción que tanto mal le hace a nuestro país”, dijo Miguel Fernández, un funcionario público de 33 años.

Reporte adicional de Hugh Bronstein en Asunción y Maximilian Heath en Buenos Aires. Editado por Pablo Garibian

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