April 24, 2018 / 2:21 PM / 7 months ago

Cuba estima una producción de níquel y cobalto de más de 50.000 toneladas en 2018

LA HABANA (Reuters) - Cuba prevé lograr este año una producción de níquel más sulfuro de cobalto que superará las 50.000 toneladas, dijo el monopolio estatal Cubaníquel según reportaron el martes medios locales.

En la imagen de archivo una excavadora carga un camión en un área que está siendo preparada para ser utilizada por la mina de plomo y zinc Castellanos en Minas de Matahambre, Cuba, 20 de julio de 2017. REUTERS / Alexandre Meneghini

El níquel es una de las exportaciones más importantes de la isla caribeña, aunque sus ingresos han sufrido en los últimos años debido a la disminución de la producción y de los precios.

El país ocupó el décimo lugar en la producción mundial de níquel en el 2016 y el sexto en la de cobalto.

El gobierno cubano pronosticó el año pasado una producción de 54.000 toneladas, pero fuentes comerciales con conocimiento de la industria dijeron que el tonelaje final fue inferior a 50.000, el más bajo en décadas. La Habana no ofrece cifras actualizadas sobre la producción.

“Cuba estima lograr una producción de más de 50.000 toneladas de níquel y cobalto en el 2018”, dijo el director de Cubaníquel, Eder Manuel Olivero Garcel, según reportó el sitio web estatal Cubadebate.

Cubaníquel es el único operador de la planta de procesamiento Che Guevara en Moa, en la oriental provincia de Holguín, y tiene una empresa conjunta con la minera canadiense Sherritt Internacional en la planta Pedro Soto Alba en la misma provincia.

Cubadebate dijo que la planta Che Guevara tiene planes de producir 19.000 toneladas este año, mientras que según Sherritt, la Pedro Soto Alba producirá entre 31.500 y 32.500 toneladas.

Cuba produjo en promedio 74.000 toneladas anuales de níquel más cobalto durante la primera década de este siglo, pero la planta más antigua de las tres de la isla -Nicaro, también en Holguín- cesó sus actividades en 2012 y la Che Guevara se ha visto afectada por obsolescencia y el azote de huracanes.

El níquel es esencial en la producción de acero inoxidable y otras aleaciones resistentes a la corrosión. El cobalto es clave en superaleaciones que se emplean en la fabricación de motores de aviones. Los precios del cobalto han subido en gran parte por su uso en las baterías de automóviles eléctricos.

El níquel cubano se considera de Clase II con un contenido promedio del 90 por ciento. Cuba lo exporta a China, Europa y Canadá.

Reporte de Marc Frank. Escrito en español por Nelson Acosta. Editado por Ana Laura Mitidieri

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