April 24, 2018 / 3:56 PM / 6 months ago

Argentina recibe ofertas de 26 empresas para proyectos viales, entre ellas de Techint

BUENOS AIRES (Reuters) - Argentina recibió el martes ofertas de 26 empresas para desarrollar rutas a través de sociedades público-privadas que invertirían un total de unos 6.000 millones de dólares en los próximos cuatro años, como parte de un ambicioso programa de infraestructura.

En la imagen de archivo un hombre mira desde un puente la carretera Panamericana en Buenos Aires, Argentina, el 6 de abril de 2017. REUTERS / Martin Acosta

La iniciativa, novedosa para el país, busca renovar seis corredores viales de alto tránsito sin golpear las arcas del Estado a través de sociedades con empresas privadas, como una unidad del local Grupo Techint y otra de la firma portuguesa Mota Engil, que estuvieron entre las firmas que presentaron ofertas.

“Es el plan de infraestructura más ambicioso de nuestra historia”, señaló durante la presentación oficial de las ofertas el ministro argentino de Finanzas, Luis Caputo.

Desde que asumió la presidencia al final de 2015, el presidente liberal Mauricio Macri ha buscado modernizar la infraestructura del país sudamericano tras años de escasas inversiones. Pero esa meta choca con su búsqueda de reducir el déficit fiscal, que este año bajaría al 3,2 por ciento del PIB.

Los seis proyectos viales por los que se recibieron ofertas el martes incluyen más de 2.500 kilómetros de caminos, que implicarán una inversión extra de 2.000 millones de dólares para su posterior mantenimiento.

Las subastas de proyectos para construir caminos son parte de la primera ola de obras por un total cercano a los 30.000 millones de dólares prevista hasta 2022 bajo la modalidad de Participación Público Privada (PPP).

Más de 17 naciones latinoamericanas tienen programas PPP, que representan alrededor del 40 por ciento de las inversiones en infraestructura, según el Banco Mundial.

Bajo esos programas, las compañías privadas financian la construcción de las obras e ingresan en un contrato de largo plazo con el Estado para recuperar su inversión.

Los ganadores de los contratos viales en Argentina serán anunciados entre el 16 de mayo y el 1 de junio, y las empresas se harán cargo de las concesiones a principios de junio, dijo una portavoz del Ministerio de Finanzas.

A pesar del fuerte apoyo que Macri ha recibido a nivel global por sus reformas liberales tras más de una década de políticas intervencionistas en la economía, Argentina ha tenido dificultades para atraer las amplias inversiones a largo plazo que necesita para impulsar su crecimiento.

Los inversores temen un posible retorno del populismo en futuras elecciones y la elevada inflación doméstica hace difícil el financiamiento.

“El financiamiento a largo plazo ha sido visto como uno de los desafíos principales”, dijo Candela Macchi, directora de calificaciones de infraestructura de Standard & Poor’s en Buenos Aires.

Reporte de Maximiliano Rizzi y Luc Cohen, escrito por Nicolás Misculin; Editado por Jorge Otaola

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