April 27, 2018 / 5:47 PM / 7 months ago

UE, Mercosur terminan ronda comercial con pocos avances y más acusaciones recíprocas

BRUSELAS (Reuters) - La Unión Europea y el bloque sudamericano Mercosur han logrado algún avance sobre cómo abrir sus mercados a los automóviles, pero terminaron conversaciones de libre comercio en Bruselas el viernes con acusaciones mutuas sobre quién está entorpeciendo un acuerdo.

Un letrero que dice "Mercosur = un regalo para las multinacionales" se ve en un tractor durante una protesta de agricultores belgas fuera de una reunión de ministros de agricultura de la Unión Europea en Bruselas, Bélgica, el 29 de enero de 2018. REUTERS / Francois Lenoir

La UE y el Mercosur, integrado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, comenzaron negociaciones intermitentes para una alianza comercial en 1999, con nuevos ímpetus desde 2016.

La Comisión Europea, que negocia acuerdos en nombre del bloque de 28 miembros, describió las conversaciones entre los negociadores jefes el martes de esta semana como “útiles”, pero dijeron que temas clave aún no han sido resueltos.

“Debería estar claro que sin un movimiento de nuestros socios en estos temas es difícil ver que el proceso se mueva hacia el resultado con el que está comprometido la Comisión Europea, un acuerdo comercial UE-Mercosur equilibrado y ambicioso”, dijo un portavoz de la comisión en una conferencia de prensa.

Aún existen brechas clave sobre qué tanto abrir los mercados recíprocos a importaciones de automóviles y productos agrícolas, como carne bovina sudamericana y productos lácteos de la Unión Europea.

La UE, en particular, quiere incluir temas marítimos, acceso a subastas públicas y protección de nombres de alimentos y bebestibles, como la champaña y el jamón Parma, que argumenta que sólo pueden ser usados para productos fabricados en áreas particulares.

Una fuente del Mercosur cercana a las discusiones dijo que terminaron antes de lo previsto y que Argentina y Uruguay abandonaron la mesa debido a lo que consideraron una falta de decisión por parte de Brasil y la Unión Europea. Dentro del Mercosur, el tema automotriz es más sensible para Brasil.

“Quedan pocos ítems para concluir el acuerdo”, comentó la fuente. “Ya se llegó a acuerdo sobre el volumen de carne (...) a niveles que son aceptables para la UE”, añadió.

Otra fuente del Mercosur dijo que las negociaciones lograron avances sobre el tema automotriz, donde entre las diferencias figuran el período durante el cual deberían reducirse los aranceles y el contenido mínimo local requerido.

Los negociadores no fijaron una nueva fecha para la próxima ronda de conversaciones.

Reporte de Philip Blenkinsop en Bruselas y Maximiliano Rizzien Buenos Aires. Editado en español por Patricio Abusleme

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