June 26, 2018 / 1:53 PM / 22 days ago

Producción de etanol hidratado en Brasil trepa a récord quincenal de casi ocho años

SAO PAULO (Reuters) - La región azucarera del centro-sur de Brasil produjo 1.440 millones de litros de etanol hidratado en la primera quincena de junio, el mayor volumen para el período de dos semanas desde agosto de 2010, ya que una fuerte demanda por una ventaja de precios sobre la gasolina continuó impulsando la producción.

Un camión recibiendo un cargamento de caña de azúcar en un una granja cerca de un ingenio en Bebedouro, Brasil, mayo 1, 2018. REUTERS/Marcelo Teixeira

La producción de este tipo de etanol, que sustituye a la gasolina en los autos flexibles en materia de combustible, ya es un 80 por ciento mayor que en el ciclo anterior, debido a que los altos precios mundiales del crudo disparan los costos de la gasolina en Brasil y elevan la ventaja del etanol, dijo el martes el grupo de la industria de la caña de azúcar Unica.

Esta situación en el mercado brasileño de combustibles, unida a los bajos precios internacionales del azúcar sin refinar por un exceso de oferta global, está llevando a los ingenios brasileños a destinar cantidades récord de caña a la producción de etanol, reduciendo la de azúcar.

Unica dijo que los ingenios usaron el 63 por ciento de la caña disponible para producir etanol en la primera mitad de junio, frente al 50 por ciento en igual lapso del año pasado.

El grupo dijo que las plantas de la zona centro-sur molieron 42,03 millones de toneladas de caña a principios de este mes, un 6,4 por ciento más que el año previo, favorecidas por un clima seco continuo que acelera la cosecha pero que podría afectar el volumen de caña en la última parte del ciclo.

En los primeros quince días de junio se produjeron 1,98 millones de toneladas de azúcar, un 17,2 por ciento menos que los 2,4 millones registrados hace un año.

Por su parte la producción de etanol, considerando tanto el etanol hidratado como el anhidro, aumentó un 42,2 por ciento en la misma comparación anual alcanzando los 2.150 millones de litros.

Reporte de Marcelo Teixeira y Ana Mano; Editado en español por Natalia Ramos y Ana Laura Mitidieri

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