July 9, 2018 / 1:07 PM / 8 days ago

Valor de envíos chilenos de litio suben 45 pct en primer semestre: Banco Central

SANTIAGO (Reuters) - El valor de las exportaciones chilenas de carbonato de litio, componente clave para la industria de baterías para autos eléctricos, creció un 45 por ciento en el primer semestre, en medio de la fortaleza del precio, según cifras divulgadas el lunes por el Banco Central.

En la imagen de archivo trabajadores en la planta de litio Rockwood en el salar de Atacama, el depósito de litio más grande actualmente en producción, en el desierto de Atacama al norte de Chile 8 de enero de 2013. Lejos de la soja y el ganado que dominan sus vastas pampas fértiles, Argentina alberga otro valioso un producto que se dispara en precio y demanda y atrae a los inversores extranjeros recién recibidos. El litio, el llamado "petróleo blanco", maneja gran parte del mundo moderno. Constituye un componente pequeño pero esencialmente irremplazable de las baterías recargables, que se utilizan en dispositivos de consumo como teléfonos móviles y automóviles eléctricos. También tiene aplicaciones farmacéuticas y de otro tipo. Fotografía tomada el 8 de enero de 2013. REUTERS / Ivan Alvarado IMÁGENES TPX DEL DÍA

Los envíos del mineral, negocio que lideran en el país la firma local SQM y la estadounidense Albemarle, sumaron 486 millones de dólares entre enero y junio.

En el sexto mes del año, las exportaciones de litio se dispararon un 138 por ciento interanual, para llegar a 99 millones de dólares, también de la mano de un aumento en la cuota de producción de los principales actores locales.

Analistas y empresas del sector han estimado que el crecimiento de la demanda en el mercado del litio sigue siendo fuerte y se espera que supere el 20 por ciento este año y en 2019.

Las compañías de litio en el mundo están buscando asegurar suministro ante el creciente valor del mineral.

La explotación de esta industria se ubica en salares del norte del país andino, en parte del denominado “triángulo del litio”, un área situada en los límites de Argentina, Bolivia y Chile que concentra buena parte de las reservas globales del mineral.

Por Fabián Andrés Cambero. Editado por Gabriela Donoso

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