July 10, 2018 / 9:32 PM / 4 months ago

General retirado del Ejército de Colombia se somete a tribunal especial

Sede de la Jurisdicción Especial para la Paz en Bogotá. Imagen de archivo. 15 de marzo de 2018. REUTERS/Carlos Julio Martínez.

BOGOTÁ (Reuters) - Un general retirado del Ejército de Colombia, acusado de ejecuciones extrajudiciales de civiles, compareció el martes ante el tribunal que investigará, juzgará y sentenciará a los responsables de los crímenes ocurridos en más de medio siglo de conflicto armado con la exguerrilla de las FARC.

El general retirado Henry William Torres, actualmente privado de la libertad en un cuartel militar de Bogotá, se presentó ante la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) y manifestó su decisión de someterse a ese tribunal, convirtiéndose en el primer militar de alto rango en hacerlo.

Torres, de 55 años, está acusado de haber ordenado los asesinatos en 2007 de un campesino y su hijo que fueron presentados como guerrilleros muertos en combate.

“Estoy en la Justicia Especial para la Paz porque considero que en la justicia ordinaria no hay las garantías necesarias para hacer valer mis derechos y tener una debida defensa. Debo señalar mi compromiso a declarar con total apego a la verdad”, dijo el militar retirado ante los magistrados ante quienes se declaró inocente de los cargos en su contra.

La JEP fue uno de los puntos más polémicos en la negociación de cuatro años con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), ahora convertidas en un partido político, y dictaminará sobre casos de asesinatos, masacres, secuestros, desaparición forzada, reclutamiento de menores y abuso sexual, entre otros.

Colombia está dividida entre quienes apoyan la llegada a la política de las FARC después de un acuerdo de paz firmado en 2016 y los sectores más conservadores, que quieren ver a los excombatientes tras las rejas por haber participado en un conflicto que dejó 220.000 muertos.

Hasta ahora 2.159 efectivos de las Fuerzas Militares y de la Policía Nacional se han presentado a la JEP, de los cuales 965 se han beneficiado con la libertad transitoria, anticipada y condicionada. El próximo viernes 31 exdirigentes de las FARC deberán presentarse al mismo tribunal para responder por acusaciones de secuestros.

La JEP impondrá penas restrictivas de libertad de entre cinco y ocho años a los que reconozcan su responsabilidad de manera temprana y confiesen los delitos. En tanto, quienes sean condenados sin asumir sus responsabilidades serán sentenciados a penas de cárcel de entre 15 y 20 años.

Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Javier López de Lérida

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