July 26, 2018 / 1:03 PM / in 2 months

Ministro de Agricultura paraguayo muere en accidente de avioneta

ASUNCIÓN (Reuters) - El ministro de Agricultura de Paraguay, Luis Gneiting, y sus tres acompañantes murieron cuando la avioneta bimotor que los trasladaba se estrelló poco después de haber despegado de un aeropuerto del sur del país, dijeron funcionarios el jueves.

En la imagen de archivo Luis Roberto Gneiting (C), entonces Gobernador de Itapua, la Senadora Lilian Samaniego (D) y el Senador Juan Darío Monges asisten a una conferencia de prensa luego de una reunión, Paraguay 3 de abril de 2017. REUTERS / Jorge Adorno

Además de Gneiting, en la aeronave iban el viceministro de Ganadería, Vicente Ramírez, el piloto y exviceministro de Agricultura Gerardo López y el copiloto Luis Charotti, funcionario de la cartera de Estado.

El aparato desapareció la tarde del miércoles y sus restos fueron encontrados a poca distancia de la base aérea, en un estero.

“Nos toca, con mucho pesar, anunciar el fallecimiento de cuatro personas en un vuelo que tuvo un accidente”, dijo a periodistas Joaquín Roa, titular de la Secretaría de Emergencia Nacional, antes de nombrar al ministro y sus acompañantes.

“La aeronave está totalmente desintegrada, sumergida en un espejo de agua”, agregó Roa. Bomberos y personal de las Fuerzas Armadas trabajaron en el rescate de los cuerpos de las víctimas, que eran trasladados a Asunción para su identificación.

La avioneta se encontró a seis kilómetros del aeropuerto de Ayolas, localidad situada a unos 300 kilómetros al sur de la capital Asunción. Se precipitó minutos después de despegar, indicó a Reuters el presidente de la Dirección Nacional de Aeronáutica Civil (DINAC), Luis Aguirre.

“No llegó a subir mucha altura. Fue una cosa muy rápida, enseguida de despegar (...)”, explicó el funcionario. “Se puede ver en las imágenes que pasaron dos o tres minutos entre que despegó (y cayó)”.

La aeronave hizo un viraje insual por lo que se presume que el piloto intentó regresar al aeropuerto antes de descender.

Gneiting, un veterinario de 50 años que ocupaba el cargo de ministro desde hacía dos meses, era un influyente político del departamento de Itapúa, una de las principales zonas de producción de soja de Paraguay, de donde fue Gobernador. También fue diputado nacional en el período 2008-2013.

La presidencia decretó tres días de duelo, en tanto el Senado suspendió su sesión ordinaria de los jueves y rindió homenaje al ministro y sus acompañantes.

“Este accidente enluta a todo nuestro pueblo y a todas las familias paraguayas”, dijo a periodistas el presidente electo Mario Abdo Benítez, quien asumirá el cargo el 15 de agosto.

Reporte de Daniela Desantis/Mariel Cristaldo. Editado por Janisse Huambachano

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