August 2, 2018 / 4:32 PM / 3 months ago

Producción de azúcar de Brasil sería aún menor el año próximo por mala cosecha: analistas

Un camión recibiendo un cargamento de caña de azúcar en un ingenio en Bebedouro, Brasil, mayo 1, 2018. REUTERS/Marcelo Teixeira

ARAÇATUBA, Brasil (Reuters) - La región centro-sur de Brasil probablemente producirá una cantidad aún menor de azúcar el año que viene tras una drástica caída reportada en el ciclo en curso, ya que la sequía y un menor cuidado de la siembra llevará a una mala cosecha, según representantes de la industria.

La mayoría cree que el área azucarera más grande del mundo reducirá la producción en la actual temporada, que va de abril del 2018 a marzo del 2019, a unos 28 millones de toneladas desde 36 millones de la cosecha previa, ya que los volúmenes de caña bajarán y los ingenios priorizarán la producción de etanol por sus mejores rendimientos.

Tanto el endulzante como el biocombustible se obtienen a partir de la caña de azúcar, por lo que el aumento de producción de uno de ellos reduce el del otro. Reuters dialogó con varios operadores y analistas del sector en el marco de un congreso nacional de bioenergía que se realiza en Araçatuba, Sao Paulo.

“Es difícil de creer, pero vemos una cosecha de caña aún menor el año próximo”, dijo Dib Nunes Jr, director de la consultora Dr. Cana.

Analistas proyectan que la actual cosecha de la zona centro-sur de Brasil caerá a 560-570 millones de toneladas desde los 596 millones de toneladas del año pasado, ya que la mayoría de los campos no han recibido lluvias importantes por más de dos meses.

Si la cosecha del año próximo se reduce, sería la cuarta caída consecutiva desde el récord de 617 millones de toneladas de caña obtenido en la temporada 2015/16. Con menos caña y el foco puesto en el etanol, la producción de azúcar volvería a caer.

“La mayoría de los ingenios están faltos de dinero, están reduciendo la inversión en plantas y campos de caña para pagar cuentas”, agregó Nunes, que espera que este año se renueven cerca de un 11 por ciento de los campos, menos que el nivel ideal de 17-18 por ciento, sumando presión a la capacidad productiva.

Marcos Tulio Bullio, analista especializado en la industria de la caña de MTB Consultoria Empresarial, coincide con que el cuidado de los cultivos será menor este año. “Serán felices si al menos logran aplicar herbicidas, olvídese de otras cosas”, dijo. Los herbicidas son clave en las plantaciones de caña para evitar las malezas que le “roban” nutrientes.

Con todo, hay posibilidad de una mejor cosecha la próxima temporada si llueve mucho en el verano austral, dijo el operador y analista Tarcilo Rodrigues. Pero Celso Jungueira Franco, propietario del ingenio Santa Adélia, no concuerda: “Aún si llueve mucho, eso no compensará”.

Reporte de Marcelo Teixeira; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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