August 9, 2018 / 1:35 AM / a month ago

Chilena SQM dice que superaría a Albemarle como mayor productor mundial de litio para 2022

SANTIAGO (Reuters) - La minera chilena SQM dijo el miércoles que superaría a Albemarle como el mayor productor mundial de litio para el 2022, llevando su capacidad de producción ese año a un 28 por ciento del total mundial frente al 16 por ciento de su competidor con sede en Estados Unidos.

Un camión descarga nigratos en la planta de nitratos de SQM en Coya Sur, junto al pueblo de María Elena, en el norte de Chile. 13 de octubre, 2016. REUTERS/Ivan Alvarado

El vicepresidente de SQM, Daniel Jiménez, dijo durante una presentación en un foro en Santiago sobre el litio que los incrementos de capacidad en sus operaciones en Chile, junto con nuevos proyectos en Australia y Argentina, ayudarían a llevar a la compañía al primer puesto.

Albemarle es actualmente el principal productor mundial de litio, con la capacidad para extraer el 29 por ciento del total global frente al 23 por ciento de SQM, según datos de la firma chilena.

Albemarle no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Ambas mineras se preparan para aumentar su producción en el Salar de Atacama, uno de los mayores yacimientos de litio del mundo, en medio de un fuerte repunte en la demanda mundial.

SQM dijo en julio que solicitó el permiso de las autoridades chilenas para ampliar una planta de carbonato de litio, que requerirá una inversión de 450 millones de dólares y le llevará a más que duplicar su producción a 180.000 toneladas anuales para el 2020.

Albemarle obtuvo en marzo permisos de las autoridades chilenas para aumentar su producción en hasta 145.000 toneladas de carbonato de litio anualmente hasta el 2043.

La minera estadounidense con sede en Charlotte, Carolina del Norte, reportó esta semana que sus ganancias trimestrales se habían triplicado por un aumento en las ventas, aunque sus acciones perdieron casi un tercio de su valor desde enero por el temor a que los nuevos proyectos de litio podrían inundar el mercado.

Jiménez de SQM también dijo en la presentación que la capacidad de producción global del metal usado en las baterías de vehículos eléctricos se triplicaría en cuatro años, y llegaría a 735.000 toneladas para el 2022.

Australia aumentará su capacidad de extracción a un 46 por ciento del total global para el 2022, dijo Jiménez, consolidando su posición como el país de mayor producción del metal blanco en el mundo.

La participación de mercado de Chile bajaría desde un 37 por ciento en el 2017 a un 30 por ciento en el 2022, según la presentación.

Reporte de Dave Sherwood. Editado en español por Carlos Aliaga

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