August 14, 2015 / 5:53 PM / 3 years ago

Casi 1 millón de personas enfrentan emergencia alimenticia en Guatemala: ONU

BOGOTÁ (Thomson Reuters Foundation) - Casi un millón de personas en Guatemala tienen problemas para alimentarse ya que las pocas precipitaciones han causado sequía y disminuyeron las cosechas, empeorando el hambre entre los pobres, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Imagen de archivo de una cosecha de maíz arruinada por sequía en Baja Verapaz, Guatemala, sep 23 2009. Casi un millón de personas en Guatemala tienen problemas para alimentarse ya que las pocas precipitaciones han causado sequía y disminuyeron las cosechas, empeorando el hambre entre los pobres, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). REUTERS/Daniel LeClair

La sequía de este año, relacionada con el fenómeno El Niño, ha afectado a los agricultores del “corredor seco” de América Central que se extiende por Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua.

“En Guatemala, 170.00 familias, aproximadamente 900.000 personas, no tiene reservas de alimentos. Este es el tercer año consecutivo que los ha afectado una sequía”, dijo Diego Recalde, director de la FAO en Guatemala, a Thomson Reuters Foundation.

“Esta es una emergencia lenta que no es visible pero ya podemos ver que la desnutrición infantil crónica está aumentando”, dijo en una entrevista telefónica desde la capital, Ciudad de Guatemala.

Las familias en mayormente comunidades pobres e indígenas en áreas rurales están alimentándose solo una o dos veces al día, dijo Recalde.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU advirtió que la extendida sequía, que se espera dure hasta marzo del 2016, provocará una reducida cosecha ya que destruye los cultivos de maíz y frijoles, alimentos básicos del país.

“Algunas familias podrían perder entre 50 y 100 por ciento de su próxima cosecha de maíz que debe recogerse a fines de este mes”, dijo Mario Touchette, director del PMA en Guatemala, vía telefónica a Thomson Reuters Foundation.

Guatemala, uno de los países más pobres de América Central, ya tiene problemas para alimentar a su población.

Alrededor de la mitad de los 15 millones de habitantes vive en la pobreza y el país tiene la cuarta tasa más alta del mundo de desnutrición crónica, que afecta mayormente a los menores de cinco años, según el PMA.

Además de enfrentar los problemas causados por la sequía, decenas de miles de familias en Guatemala no pueden comprar alimentos debido a que los productores de café están contratando a menos trabajadores zafrales por una epidemia de roya, un hongo que destruye las hojas de las plantas de café, que afecta a América Central.

(La Fundación Thomson Reuters es la rama caritativa de Thomson Reuters que cubre noticias sobre asuntos humanitarios, derechos de la mujer, corrupción y cambio climático. Visite www.trust.org)

Editado en español por Patricia Avila

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