September 16, 2015 / 9:37 PM / 3 years ago

ENTREVISTA-Colombia reanuda lentamente exportaciones de carbón pese a crisis con Venezuela

BOGOTÁ (Reuters) - Los productores de carbón térmico de una zona del noreste de Colombia comenzaron la ardua tarea de exportar 220.000 toneladas del mineral, represadas por la decisión de Venezuela de cerrar varios pasos de la frontera binacional, dijo el miércoles un dirigente del sector.

Los pequeños productores están moviendo hacia puertos colombianos del Mar Caribe sólo 900 toneladas al día, lo que significa que podrían demorar semanas en exportar la totalidad del carbón.

Unas 300 minas del departamento de Norte de Santander producen anualmente 2,2 millones de toneladas de carbón, la mayor parte de cual se exporta desde Venezuela a Centroamérica, El Caribe, Brasil, Perú y Estados Unidos, aseguró Jaime Rodríguez, gerente de la Asociación de Carboneros (Asocarbón).

“El carbón represado se comenzó a mover por carretera y por el río Magdalena hacia los puertos de Barranquilla y Santa Marta. Inicialmente se están moviendo 900 toneladas diarias, pero se necesita incrementar esa capacidad para evacuar la mayor cantidad posible”, afirmó Rodríguez en una entrevista telefónica con Reuters.

“Algunas minas se vieron obligadas a cerrar la producción y sólo la podrán reanudar en la medida en que se exporte el carbón”, explicó.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, ordenó el cierre de varios pasos de la frontera de 2.219 kilómetros, con el argumento de que lo hace para combatir el contrabando y la presencia de grupos paramilitares en su país.

La situación provocó una crisis diplomática entre los dos países que llamaron a consultas a sus embajadores y un drama humanitario en la zona fronteriza por la deportación de cientos de colombianos y el regreso voluntario de miles ante el temor de sufrir atropellos por parte de autoridades venezolanas.

Antes del cierre de la frontera, se movían 6.000 toneladas diarias de carbón producido en Colombia hasta el Lago de Maracaibo, en Venezuela, desde donde se exportan por barco.

Aunque las minas afectadas son subterráneas y producen entre 1.000 y 15.000 toneladas mensuales dependiendo de su tamaño, generan alrededor de 7.000 empleos directos.

La mayor parte del carbón que produce Colombia, el cuarto exportador mundial, se extrae de minas a cielo abierto operadas por multinacionales como Cerrejón, propiedad de BHP Billiton, Anglo American PLC y Glencore Xstrata; Drummond [DRMND.UL] y Prodeco, otra unidad de Glencore Xstrata.

La producción de carbón de Colombia subió el año pasado un 3,6 por ciento interanual, a 88,5 millones de toneladas, por un aumento de la extracción de las principales minas.

Para este año el país había fijado inicialmente una meta de producción de 97,8 millones de toneladas, cifra que después redujo a alrededor de 87 millones de toneladas debido a la restricción nocturna para la operación de un tren carbonero.

Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Javier Leira

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