September 18, 2015 / 11:35 PM / 3 years ago

Fenómeno de El Niño podría reducir exportaciones colombianas de café: federación

BOGOTÁ (Reuters) - La sequía y plagas provocadas por el fenómeno climático de El Niño podrían reducir las exportaciones de café de Colombia, debido a que casi un 20 por ciento de la cosecha esperada para el segundo semestre de este año se vería afectada, reconoció el viernes el principal gremio de caficultores del país.

Los granos dañados por la sequía no alcanzan las calidades mínimas para la exportación, dijo a Reuters Roberto Vélez, gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, quien sin embargo aseguró que no tiene aún la suficiente información para saber si se debe revisar a la baja la meta de producción de 13 millones de sacos de 60 kilos para el 2015.

“Hay menos disponibilidad de café para exportar”, declaró el dirigente a Reuters telefónicamente. “Todavía no sabemos (si revisamos la meta), estamos esperando para terminar de hacer la evaluación completa”.

Vélez admitió que en algunas regiones, en donde han muerto árboles por la sequía, seguramente habrá una reducción de la cosecha.

Cerca de un 18 por ciento de la producción prevista para el segundo semestre de 2015 se verá afectada en alguna medida por la falta de lluvia, reveló la federación previamente en un comunicado.

Los costos laborales podrían aumentar hasta en un 50 por ciento en algunas regiones debido a que los productores tienen que contratar más trabajadores para combatir las plagas. Además, la reducción de la calidad de los cultivos afectados podría provocar una caída de los precios.

“Si El Niño tiene la intensidad anunciada hasta comienzos del año entrante, tendremos una situación compleja en materia de ingresos y costos de producción”, aseguró Vélez, y admitió que los ingresos de los productores caerán en lo que resta del año y en el 2016.

Colombia, el primer productor mundial de café arábigo lavado, registró una cosecha de 12,1 millones de sacos en el 2014, un alza interanual de un 11,5 por ciento, con lo que recuperó sus niveles históricos.

El país tiene en la actualidad más de 900.000 hectáreas cultivadas con café, actividad en la que trabajan alrededor de 560.000 familias.

El patrón climático está relacionado con el calentamiento de las aguas del Océano Pacífico y tiende a provocar menos lluvias en Colombia y Centroamérica. Un Niño moderado suele aumentar la producción de café, pero uno más intenso puede generar sequía y dañar los cultivos, especialmente en las zonas de baja altitud.

Reporte de Julia Symmes Cobb. Escrito por Luis Jaime Acosta. Editado en español por Mónica Vargas y Marion Giraldo

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