October 5, 2015 / 9:00 PM / 3 years ago

Familias atrapadas por alud en Guatemala murieron asfixiadas

Por Enrique Andrés Pretel y Sofía Menchú

Socorristas del Ejército mexicano ayudando en labores de rescate en Santa Catarina Pinula, Guatemala , oct 4 2015. Familias enteras quedaron atrapadas en sus casas por el alud que sepultó una humilde villa en Guatemala y, aunque trataron de escapar, murieron asfixiadas bajo toneladas de tierra y lodo en la peor tragedia del país centroamericano en una década. REUTERS/Josue Decavele

SANTA CATARINA PINULA, Guatemala (Reuters) - Familias enteras quedaron atrapadas en sus casas por el alud que sepultó una humilde villa en Guatemala y, aunque trataron de escapar, murieron asfixiadas bajo toneladas de tierra y lodo en la peor tragedia del país centroamericano en una década.

Con casi un centenar de excavadoras, equipos de rescatistas seguían el lunes buscando cuerpos en el caserío El Cambray II, donde en cuatro días han extraído 137 cadáveres. Aún 300 personas siguen desaparecidas por el gigantesco deslave provocado por las persistentes lluvias en la zona.

Los trabajos se han vuelto más peligrosos porque tuvieron que practicar agujeros en forma de embudo de hasta 12 metros para llegar a los techos de las viviendas y sacar los cuerpos, dijo uno de los líderes de las tareas de emergencias.

“Hemos encontrado familias completas”, dijo Sergio Cabañas, un oficial del comando de incidentes de la Coordinadora Nacional de Desastres (Conred) del gobierno. “La mayoría las hemos encontrado juntas; esto quiere decir que iban a hacer alguna forma de evacuación pero lamentablemente no les dio tiempo”.

Hasta ahora no se han hallado supervivientes de la catástrofe que sacudió a Santa Catarina Pinula, un municipio a pocos kilómetros de la capital, y las esperanzas de encontrar alguna persona con vida bajo los 120.000 metros cúbicos de tierra que cayeron en la boscosa quebrada son casi nulas.

“Algunos (murieron) por aplastamiento, algunos por asfixia y otros tal vez por no resistir. Prácticamente la muerte es por paro cardíaco”, dijo Cabañas.

Para muchos, como Ana Escobar, una ama de casa de 48 años que perdió a 21 miembros de su familia, el único consuelo sería hallar los cuerpos de sus seres queridos para darles sepultura.

“QUE NADIE QUEDE EN EL SITIO”

La mujer, que se había mudado de la zona hace un año, apenas pudo enterrar el domingo la cabeza y el brazo de una de sus sobrinas, y el cuerpo de una niña de la familia que fue recuperado. Pero aún aguarda noticias de sus dos hermanas, cuñados y sobrinos.

“No he podido dormir. Todavía sigo esperando los cuerpos”, dijo la mujer en medio del hedor que surgía de la morgue improvisada en Santa Catarina Pinula. La Cruz Roja había lanzado un pedido urgente de hielo seco para conservar los cadáveres en descomposición en lo que dura el proceso de identificación.

Las autoridades de emergencias se comprometieron a seguir trabajando con la ayuda de bomberos y militares para recuperar la mayor cantidad posible de víctimas mientras las condiciones climáticas lo permitan.

“La determinación de continuar es firme. No nos vamos a detener hasta que terminemos el trabajo. El objetivo es que nadie quede en el sitio”, dijo el jefe de la Conred, Alejandro Maldonado, en conferencia de prensa.

Sin embargo, las lluvias en las últimas horas están dificultando la búsqueda y en la mañana del lunes hubo dos deslizamientos de tierra que desataron el pánico entre los equipos de emergencia, aunque no hubo heridos.

El Gobierno ha declarado tres días de luto nacional por la tragedia y buscará reubicar a las familias que todavía viven en el cerro que se desprendió, para evitar nuevos incidentes.

“Esto que se dio aquí es simplemente un caso trágico de los muchos potenciales que podemos tener en la capital”, concluyó Maldonado, quien en mayo había lanzado una advertencia de que existen cerca de 600 sitios que enfrentan amenazas similares en el país.

Editado por Anahí Rama y Pablo Garibian

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