October 8, 2015 / 2:20 AM / 3 years ago

Secretaria de Comercio EEUU promueve al sector privado en Cuba

LA HABANA (Reuters) - La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Penny Pritzker, dijo el miércoles a funcionarios de Cuba que Washington quiere promover el naciente sector privado del país de Gobierno comunista para incrementar el intercambio y avanzar sobre la base de las recién restablecidas relaciones diplomáticas.

La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Penny Pritzker, junto al ministro de Comercio y la Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, en una reunión en La Habana, oct 7, 2015. La secretaria de Comercio de Estados Unidos dijo el miércoles a funcionarios de Cuba que Washington quiere promover el naciente sector privado del país de Gobierno comunista para incrementar el intercambio y avanzar sobre la base de las recién restablecidas relaciones diplomáticas. REUTERS/Ramon Espinosa/Pool

Pritzker se reunió con dos ministros cubanos y uno de sus vicepresidentes en una visita de dos días para aprender más sobre la economía de la isla y explicar la reciente flexibilización del embargo comercial de Estados Unidos a la isla, lanzada en septiembre por el presidente Barack Obama.

La funcionaria le dijo al ministro de Comercio Exterior de Cuba, Rodrigo Malmierca, que la vida de los cubanos de a pie sólo se mejorará si se amplían las reformas orientadas al mercado emprendidas por Raúl Castro.

“Instamos al presidente (Raúl) Castro y a su Gobierno a facilitar el comercio y los viajes para los ciudadanos cubanos(...) su acceso a Internet y que puedan ser contratados directamente por empresas extranjeras”, dijo Pritzker.

El presidente cubano impulsó una descentralización de la agricultura, permitió a los emprendedores privados la creación de cooperativas agrícolas fuera del control del Estado y abrió el camino para que las pequeñas empresas privadas prosperen.

Una Ley de Inversión Extranjera aprobada en marzo de 2014 ofrece exenciones de impuesto a los empresarios, pero el Estado cubano mantiene una participación mayoritaria en las compañías, mientras que controla la contratación de los trabajadores.

Cuba aún tiene que permitir que compañías extranjeras de tecnología puedan dedicarse a cablear la isla, donde se reporta el peor acceso a Internet en las Américas.

Solamente unos 500.000 cubanos de los 11 millones de habitantes en la isla están autorizados para trabajar como contratistas privados. Las medidas de Obama buscan ayudar a los emprendedores privados ante un sector estatal dominante.

Pritzker reiteró el llamado del presidente Barack Obama al Congreso de Estados Unidos para levantar totalmente el embargo. Obama podría utilizar su autoridad ejecutiva para seguir flexibilizando el embargo, pero la funcionaria rehusó decir qué podría hacer Cuba para alentar esa decisión.

“Esa es la decisión del presidente. Nuestro trabajo en el Departamento de Comercio es dar opciones al presidente”, dijo a periodistas al final de su visita de dos días. “Para que nosotros podamos sugerir más opciones, necesitamos entender mejor el sistema (cubano)”, agregó.

Obama y Castro sorprendieron en diciembre de 2014 al anunciar que trabajarían por relanzar las relaciones diplomáticas tras más de medio siglo de hostilidad. Ambos países restablecieron formalmente los nexos diplomáticos el 20 de julio.

El Secretario de Estado John Kerry visitó La Habana en agosto para abrir la nueva embajada de Washington en la isla. Pritzker es el primer miembro del gabinete que visita la mayor de Las Antillas desde entonces y la primera Secretaria de Comercio que viaja a Cuba desde la década de 1950.

Reporte de Daniel Trotta, reporte adicional de Nelson Acosta. Editado por Javier Leira

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