October 22, 2015 / 8:24 PM / 3 years ago

PERFIL-Sandra Torres, ambiciosa y preparada ex primera dama que busca las riendas de Guatemala

CIUDAD DE GUATEMALA (Reuters) - Se divorció de su esposo, cambió de apariencia y se dedicó a estudiar. Sandra Torres ha hecho todo lo que está en sus manos para convertirse el domingo en presidenta de Guatemala, pero su pasado como ex primera dama le está resultando un pesado lastre.

Con la clase política bajo sospecha tras los escándalos de corrupción que llevaron a la dimisión y arresto del ex presidente Otto Pérez Molina por un masivo fraude aduanero, Torres ha quedado rezagada en los sondeos frente a su rival, el humorista conservador Jimmy Morales.

Pero ella confía en dar la sorpresa como hizo en la primera vuelta, cuando contra todo pronóstico logró pasar al balotaje por unos miles de votos sobre el empresario Manuel Baldizón. Y busca convencer a los electores de que el candidato independiente es un “salto al vacío”.

“Guatemala no está para principiantes. Necesita un equipo formado como plan de gobierno con seriedad y responsabilidad”, dijo recientemente en un debate con Morales la licenciada en comunicación, de 60 años, madre de cuatro hijos que ya la hicieron abuela.

Hace un lustro, la empresaria textil parecía encaminada a suceder a su entonces esposo Colom, durante cuyo mandato (2008-2012) cultivó una imagen de mujer trabajadora y eficiente impulsando una serie de programas sociales inspirados en los del gobierno de Luiz Inácio Lula da Silva en Brasil.

Pero el Tribunal Supremo Electoral entonces la descalificó para ser candidata amparado en una ley que no permite a familiares de mandatarios aspirar al cargo, meses después de que se había divorciado de Colom.

Sin embargo, siguió influenciando la vida nacional al frente del partido socialdemócrata Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), con un notable poder parlamentario.

Desde entonces, Torres se volcó en una carrera para diseñar el que sería su asalto definitivo a la jefatura de Estado, que incluyó un radical cambio de imagen y una preparación intensiva en temas de política nacional, diplomacia y finanzas.

Hija de una ex alcaldesa de una localidad en el selvático departamento de Petén, unos 450 kilómetros al norte de la capital, sus colaboradores resaltan su don de mando y capacidad, que a veces la llevan a ser vista como autoritaria o inflexible.

Según analistas, su fortaleza electoral reside en el voto rural, compuesto por la mayoría pobre del país centroamericano y la más castigada durante la cruenta guerra civil, en la que se la asocia a los programas sociales que incluían subsidios a cambio de llevar a los niños a la escuela o al médico.

Su éxito fue tal que quedaron institucionalizados y han sido objeto de ardoroso debate con su rival, quien considera que se han convertido en un nido de corrupción y clientelismo político, pero al mismo tiempo implica un recordatorio constante para el elector de que Torres es parte del sistema.

Escrito por Enrique Andrés Pretel, editado por Ana Isabel Martínez

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