February 13, 2016 / 1:45 PM / 3 years ago

Colombia reporta más de 31.500 casos de virus de Zika, incluidas más de 5.000 embarazadas

Mujeres colombianas leen los folletos que son distribuidos por trabajadores de salud con información sobre cómo prevenir la propagación del virus de Zika, en un terminal de transporte en Bogotá, Colombia, 31 de enero de 2016. REUTERS/John Vizcaino

BOGOTÁ (Reuters) - Más de 31.500 personas, incluidas 5.013 mujeres embarazadas, están infectadas en Colombia con el virus de Zika, transmitido por el mosquito Aedes aegypti y relacionado a casos de bebés nacidos con microcefalia y al desarrollo del síndrome Guillain-Barré en adultos, informó el sábado el Gobierno.

Sin embargo, las autoridades sanitarias de Colombia, el segundo país con más casos en América Latina y el Caribe después de Brasil, no han reportado hasta ahora ninguno de microcefalia asociado a la enfermedad por el virus, aunque dijeron haber encontrado una relación “causal” entre el Zika y el síndrome Guillain-Barré, con la muerte de tres personas.

Las cifras del Instituto Nacional de Salud de Colombia reflejan un incremento del 23 por ciento en el total de casos reportados en Colombia frente a la semana anterior y de un 57,8 por ciento en el número de embarazadas.

Según el boletín, el 29,4 por ciento de las mujeres embarazadas con Zika habitan en el departamento de Norte de Santander, a lo largo de la frontera con Venezuela.

En tanto, la región Caribe del país, que incluye los destinos turísticos más populares, como Cartagena y Santa Marta, reportó más de 12.488 casos del virus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al virus de Zika como una emergencia sanitaria mundial, debido a que se ha vinculado con más 4.000 casos sospechosos de microcefalia en bebés recién nacidos en Brasil y se ha propagado rápidamente.

Colombia estimó inicialmente que la propagación del virus podría afectar a 600.000 personas y provocar unos 500 casos de microcefalia, un defecto congénito en el que la cabeza es anormalmente pequeña y el desarrollo del cerebro no se completa, lo que puede causar dificultades intelectuales, de desarrollo y limitar la inteligencia y la coordinación muscular de por vida.

Además, las autoridades estiman que se podrían registrar hasta 1.000 casos de personas afectadas por el síndrome Guillain-Barré, un trastorno neurológico poco común que puede provocar debilidad muscular y parálisis.

La OMS también dijo recientemente que el Zika se está expandiendo de manera “alarmante” y podría afectar hasta a cuatro millones de personas en América.

Reporte de Luis Jaime Acosta y Nelson Bocanegra; Editado por Silene Ramírez

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