February 21, 2016 / 1:35 PM / 3 years ago

ENTREVISTA-CDC, Brasil inician estudio para examinar relación entre Zika y malformaciones congénitas

Madres posan con sus bebés que nacieron con microcefalia en esta combinación de imágenes, en el hospital Pedro I en Campina Grande, Brasil. De arriba a abajo y de izquierda a derecha son: Alessandra de Souza Amorim, de 34 años, con Samuel; Francicleide Piano, de 37, con Bernardo; Ana Angelica Gomes, de 25, con Ana Havilla; Maria Germana, de 22, con Antonny; Dayanne Monique, de 21, con Ester Sophia; Francileide de Lima Ferreira, de 30, con Rafael; Rosilda Josefa dos Santos, de 21, con Emanuelly; Talita Araujo da Silva, de 23, con Heloa Vitoria; Ianka Mikaelle Barbosa, de 18, con Sophia. 18 de febrero, 2016. Investigadores de Estados Unidos y Brasil se dirigirán el lunes a João Pessoa, en el estado de Paraíba, para reclutar a madres y bebés en uno de los mayores estudios liderados por el Gobierno para entender si el virus de Zika está relacionado a la microcefalia, una rara malformación congénita. REUTERS/Ricardo Moraes

(Reuters) - Investigadores de Estados Unidos y Brasil se dirigirán el lunes a João Pessoa, en el estado de Paraíba, para reclutar a madres y bebés en uno de los mayores estudios liderados por el Gobierno para entender si el virus de Zika está relacionado a la microcefalia, una rara malformación congénita.

Brasil ha confirmado más de 500 casos de microcefalia, definida por un tamaño inusualmente pequeño de la cabeza del bebé, desde el comienzo del brote del virus de Zika. Más de 3.900 presuntos casos adicionales están siendo investigados. Brasil normalmente registra unos 150 casos al año.

El estudio, que ha estado en etapas de planificación por varias semanas, reunirá a investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) con expertos brasileños para examinar a bebés que nacieron con microcefalia y a sus madres para determinar si el virus de Zika o alguna otra infección provocó la malformación.

“Lo que estamos intentando hacer es definir de mejor forma la asociación entre los niños a los que se les ha diagnosticado microcefalia y si podría haber o no evidencia de una infección congénita con el virus de Zika”, dijo la doctora Erin Staples, una epidemióloga médica de los CDC que lidera el estudio en Paraíba.

En una entrevista, Staples ofreció una primera mirada al esperado estudio. Los investigadores esperan reclutar a unas 100 madres y sus bebés con microcefalia. Ellos serán emparejados con entre 300 a 400 pares de madres y bebés saludables. Los resultados iniciales se esperan para la primavera boreal, dijo un funcionario de alto rango de los CDC.

Muestras de sangre de las madres y bebés de ambos grupos serán examinados para buscar señales de infección con el virus de Zika. Las pruebas de diagnóstico actuales, que buscan anticuerpos contra el virus de Zika, son limitadas porque éstos se parecen a los del dengue, un virus relacionado común en Brasil.

El equipo espera que tomar muestras de las madres y sus bebés entregue una imagen más precisa de si el virus de Zika estuvo involucrado. También estudiarán si hubo otra exposición que pueda explicar por qué un bebé desarrolló microcefalia. El diseño del estudio debería ayudar a determinar el riesgo relativo de microcefalia en bebés cuyas madres fueron infectadas con el virus de Zika.

Staples dijo que el trabajo podría brindar una confirmación más firme de una relación, pero que demostrar que el virus de Zika causa microcefalia podría tomar años de investigación científica.

Reporte de Julie Steenhuysen en Chicago; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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