February 25, 2016 / 7:08 PM / 2 years ago

Aerolíneas temen que el Zika esté perjudicando los viajes en América: CEO de IATA

NUEVA YORK (Reuters) - Varias aerolíneas mostraron su preocupación porque la rápida propagación del virus de Zika podría estar desanimando a viajar a varios países de América, dijo el jueves a periodistas el director general y presidente ejecutivo de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA), Tony Tyler.

El director general y presidente ejecutivo de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA), Tony Tyler, en una conferencia en Miami. EEUU, jun 8, 2015. Varias aerolíneas mostraron su preocupación porque la rápida propagación del virus de Zika podría estar desanimando a viajar a varios países de América, dijo el jueves a periodistas el director general y presidente ejecutivo de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA), Tony Tyler. REUTERS/Joe Skipper

Sus comentarios, realizados en los márgenes de un acto celebrado por el grupo global de aerolíneas comerciales, son uno de los primeros reconocimientos por parte de la industria de que el virus transmitido por mosquitos podría afectar a los ingresos.

“Varios miembros expresaron su preocupación de que ya podrían estar viendo algunos efectos en los viajes, sobre todo en América”, señaló. “Cuando publiquemos las cifras (de tráfico), y estoy pensando en particular en los números regionales para enero, quizás veamos el primer indicativo de eso”.

Tyler no pudo comentar qué tipo de impacto están viendo las aerolíneas; si se trata de cambios de los viajeros a sus destinos o un descenso general de las reservas.

Las reservas hacia países afectados por el Zika en América cayeron cerca de un 3,4 por ciento frente al año anterior en el periodo entre el 15 de enero, cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos emitieron una alerta de viaje para las embarazadas, y el 10 de febrero, según un reporte publicado la semana pasada por la compañía de análisis de datos de viaje ForwardKeys.

Los científicos están investigando la potencial relación entre las infecciones de Zika en embarazadas y más de 4.300 supuestos casos en Brasil de microcefalia, una condición en la que los bebés nacen con cabezas anormalmente pequeñas y que puede generar problemas de desarrollo.

Hasta la fecha, las principales aerolíneas no han reportado cambios materiales de reservas de vuelos a causa del virus, al tiempo que aseguran que sería difícil identificar un cambio, porque los ingresos unitarios ya han bajado con fuerza en lugares como Brasil por la crisis económica del país.

No obstante, los precios de algunos pasajes aéreos parecen estar bajando en América. Las tarifas más bajas a San Juan, Puerto Rico, han caído un 22 por ciento en promedio frente al año previo, según un análisis realizado a principios de febrero por Harrell Associates a seis de las rutas domésticas estadounidenses más transitadas hacia la capital de la isla.

Editado en español por Carlos Serrano

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